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一時期、この生物が話題にもなったし、人気少年マンガの中にも出てくるので、知っている人も多いのではないでしょうか?その生物の名は「ブロブフィッシュ」。

イギリスの醜い動物保存協会が2013年に、「世界でもっとも醜い生き物コンテスト」を開催し、見事一位に輝いた生物です。

醜い動物保存協会ってどんな団体だよって突っ込みたくなるし、醜い動物ってずいぶん上から物言ってるなってこれまた突っ込みたくなるけれども、とにかくそのコンテストで一位に輝いてしまった「ブロブフィッシュ」をご紹介しましょう。私はとっても可愛いと思うんだけどなー。

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ブロブフィッシュってどんな生き物?

ブロブフィッシとは、オーストラリアのタスマニア島やニュージーランド周辺などの海底600~1200mほどのところに生息しています。大きいものでは体長約30cmにまで成長することがあるという深海魚です。

 

和名は「ニュウドウカジカ」で、その外見が坊主頭のお坊さん(入道)に似ていることから由来しています。確かに!お坊さんに似ていますねー。ちょっと大柄なお坊さん。

ブロブフィッシュの特徴

ブロブフィッシュはカサゴの仲間です。このゼラチン質でだらーんとした顔が特徴的ですが、実はこれ、真の姿ではないのです。

深海ではナマズのような姿をしていますが、体内に非常に多くの水分を含んでいるため、捕獲されて水揚げされた時には水圧の関係により、体がゼラチン質のような状態へと変化してしまっているだけなのです。

水中の本来の姿

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そして鼻に見える部分はただの頭部の一部だと考えられているそうです。

 

元々の姿は結構普通なのに、人間の手で水揚げされてこんな姿になり、挙句の果てには世界一醜いって。。。どんだけ災難なんだよ!しかも、鼻に見えるように変化してしまっているのもある意味奇跡。

なんなら深海生物なのに、元の姿は他の深海生物に比べたらだいぶ普通だよ!そして、カサゴの仲間にしては丸っこくて可愛いのにね。

 

彼らは筋肉がとても少なくそのほとんどが水よりも密度が少ないゼラチン状の物質で構成されていて、これによって泳ぐことなく海底面から体をわずかに浮かせることが出来るため、筋肉やそれらを動かすエネルギーを節約することで不毛の深海に適応出来るようになったと考えられています。

ちなみに浮袋なしでも漂うことが出来るのだとか。

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味は食べたら意外と美味しい!?

カサゴは高級食材ですので、ブロブフィッシュも食べたら美味しいのでは!?ということで、調理出来る魚だそうです。その味は見た目とは裏腹に「カニ」の味に近いそうです。

 

カニよりさらに甘く、とても美味なのだそう。

カサゴは白身だから結構淡泊な味ですけどね。まさかのカニに近いとは驚きです。私も食べてみたいなー。もちろんあの顔を見たら、なんだか可愛そうで調理出来ないのから、調理済みのものを。

 

そんな世界一見にくい魚ブロブフィッシュですが、どうやら日本で新種が発見されたとか!!?

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