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さまざまな珍しい動物が生息しているマダガスカル島。進化の過程を知るヒントが得られる数少ない場所です。その中で一番大きな肉食獣がフォッサです。名前を聞いてもピンとこない方も多いでしょう。そこで、どんな動物なのか?を探ってみました。

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フォッサってどんな動物?

マダガスカル島に住む肉食動物です。体長は60~80cm、肩高37cmくらい、体重はオスが6~12kg、メスは5~7kgほどです。全身は短くて柔らかい体毛が生えており、背中は赤褐色や暗褐色、お腹の方は淡黄色となっています。

 

四肢は短く、足の裏には体毛はありません。これは、木の上での生活に適しているためと考えられています。

 

寿命は約20年です。

 

画像で見る限り、木の上には登りそうもない雰囲気の体型ですが、尻尾も使ってスイスイ木登りや木渡りができるのだからビックリしてしまいます。

 

全体の雰囲気としては、体形などはネコに近い!?ようにも見えますが、顔のアップを見るとイヌ!?という気もしてきます。イヌ・ネコどちらも入り混じっていて、不思議な外見です

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フォッサの生態

標高2600m以下の熱帯雨林またはサバンナに生息しています。夜行性で昼間は木の穴や洞窟で休んでいて、夜になると行動を開始します。行動は単独でする場合がほとんどです。食べ物は動物系のものが多く、哺乳類、鳥類、爬虫類、昆虫、カエルなど何でも食べてしまいます。なかでも好物なのがキツネザルのようです。猿も食べられるのですね・・・。

 

また、家畜小屋に侵入し家畜を襲ったりするため狩猟のまととなり、生息数は非常に減少しています。生息地では食用とされることも多いようです。

 

フォッサは本当に何でも食べてしまうようですね。でも、現地で食用とされているのにはちょっとショック。世界中さまざまな食生活があるので仕方がないかもしれませんが、できれば生息数がこれ以上減少しないよう何らかの配慮を求めたくなります。

フォッサの特徴

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ネコと親戚関係にあるジャコウネコ科です。ネコと比べると、イヌのような鼻、大きな耳など独特な部分も多く、ネコなのか?イヌなのか?表現方法に困ってしまいます。爪をひっこめられますし鋭い歯も持っています。その格納できる爪で木から木へと飛ぶことが可能です。

 

また、指の間には水かきが付いています。このような動物はこの島だけのものです。

さらに劇的な特徴として、思春期のメスがオス化することがあります。これは、メスの陰核が成長しオスの性器と同じ様に、とげや中の骨などが異常に成長することによって起こる現象です。

 

こうなる要因としては、オスのフォッサに無理やり交尾されることもなく、周りにいるメス達との争いをすることもないからではないか、と考えられています。

 

オスは無理やり交尾するのですか、何か嫌ですねそういうの。メスがオス化するのも仕方ないなあ~って感じます。が、メスがみんなオス化してしまっては繁殖できなくなり数も減っていきます。その辺りどのように均衡を保っているのか?気になる今後の課題です。

動物園にいるの?

日本ではただ1カ所上野動物園にフォッサがいます。機会があったらぜひ見て下さいね。

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まとめ

マダガスカル島では森林の伐採が多く、フォッサの生息地も徐々に減っています。同時にフォッサのエサも少なくなってくるので、家畜を襲ったりするようです。そのため人間の狩猟の対象となりフォッサは激減しているのです。この悪循環を断たなければ絶滅の危機も避けられなくなるでしょう。

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