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何これ?口の中にもう一匹住んでる!一度見たら忘れられないインパクトのある風貌のゴブリンシャーク(悪魔のサメ)。

恐ろしい、奇妙、醜悪、エイリアンなどと言われ放題だが、その実態は?

未だ謎の多い深海に住む生きた化石を調査してみた。

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ゴブリンシャーク(ミツクリザメ)の生態

出現することが稀であるその生態には未だ謎の部分が多いが、ひとまずサラッとまとめてみた。

生息地

世界各地に生息するようだが、発見例はほとんど日本である。

日本では相模湾、駿河湾、東京湾など。

30〜1300mの水深に生息。通常、水深270〜960mの間にいる深海魚である。

食べもの

甲殻類、イカなどの頭足類、魚などの動物性のものを食べるらしい。

そしてその食べ方がオリジナリティーに溢れているのだが、それはまた後程。

大きさ

2mくらい。メスの方が大きい。

最大のもので6mくらい。

どの辺がゴブリンなの?名前の由来

で、その他の特徴で一番気になるのはやっぱりネーミングと、人を丸呑みしそうな、その風貌じゃないだろうか。

(やっぱちょっと怖い。)

ゴブリンシャークという呼び名だが、正式名は「ミツクリザメ」という。

これは、19世紀末に相模湾で最初にこのサメを発見した箕作佳吉(みつくりかきち)に因んでいる。

 

そして、実はゴブリンシャークは人は襲わない。

武器になりそうな長い吻(鼻先のところ)も、柔らかくて攻撃には向かないそうだ。

 

この名前は、本当に見た目からつけられただけ。

それも、元々日本ではテングザメと呼ばれていて、テングが海外でゴブリンと訳されただけだそうだ。

 

うーん、絶対クラスで財布が無くなったら見た目だけで疑われるタイプだと思う。

なんか不憫になってきた。

実はのろま?恐ろしい形相の秘密

下の写真を見てみよう。

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<出典>

「なにこれかわいいー。イルカみたい。」

実は、これもゴブリンシャークの写真である。

まるで別の生き物。

 

写真では顎が出ている状態のものが多いので、その印象が強いゴブリンシャークだが、顎を出すのは獲物を捕らえる時であり、通常は閉じている。

 

そして閉じていれば普通にかわいいのだ。

人間でいうと「黙っていればかわいいのに」というタイプだろうか。

 

顎が出ているとうっすらピンク色の体色さえもちょっと気色悪く感じるが、口を閉じているだけでピンク色でかわいい生き物に思えるから不思議である。

 

因みにこのピンク色は、透明がかった皮膚に血管が透けているからで、死後は灰色に変色する。

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ゴブリンシャーク(ミツクリザメ)の顎の秘密

そして最大の特徴である突出する顎だが、実は、サメはゴブリンシャークに限らず顎が出る。

ただゴブリンシャークは、「周りは被り物で、顎が本体だったの?」ってくらいな感じに半端なく突出するから目立つ。

 

なぜそこまで顎が出るのか。

 

それは、「のろまだから。

 

ゴブリンシャークは、そのヒレの形から速く泳げないと考えられる。

なので、顎を出して少し離れた獲物を素早く捕まえるために口と顎だけやたら発達した、ということらしいのだ。

 

てか、「ヒレを発達させて速く泳ぐという方法もあったのでは。」という感想が頭をよぎったが、そこは、顎が発達した方が顔が面白いから許すことにする。

なんとも合理的、なのであった。

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