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みなさん、ウツボと聞くとどういうのを想像しますか?

私は昔、伊豆の海へ家族旅行に行った際、シュノーケリングをしました。ウツボが大きく口を開けてこちらを見ていて、慌てて逃げたのをとてもよく覚えています。

 

その印象からかすごく怖い生き物だと認識していて、現在の趣味であるダイビングの際、隣をゆらゆら泳いでいるのを見て、軽くパニックになりました。

ですが、ウツボの中にも怖くないウツボもいるのです。今日はとても綺麗なウツボ「ハナヒゲウツボ」をご紹介します。

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ハナヒゲウツボってどんな生き物?

インド洋から西大西洋の熱帯海域に広く生息し、日本では高知県以南、特に沖縄で観察されることが多いですが、和歌山県でも幼魚が登場したりすることがあるそうです。

最大で全長130cm程に成長します。小学校2、3年生の身長と同じくらい!結構長いですね。

 

そして、他のウツボに比べて非常に細長いです。そしてもう一つ、他のウツボと違うところが、その鮮やかな体色。この鮮やかな体色には面白い秘密が隠されています。

ハナヒゲウツボの特徴と生態

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鼻先から伸びる管が花びらのように開いていることから「ハナヒゲウツボ」という和名がつけられました。

 

この管、実は鼻孔、つまり鼻の穴なんですねー。とても変わっていますね。

鼻の穴が花びらのように開いているって人間に置き換えると、とても想像が難しい・・・。一つ分かることは、人間の場合、こんなに可愛くは仕上がらないっていうことですね。

ハナヒゲウツボの性別と色

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ハナヒゲウツボはオスからメスに性転換する魚としても知られています。そして、変わるのは性別だけではないのです。成長の過程で色がどんどん変わっていくのです。

 

まず、生まれてから幼魚の間は真っ黒!で、オスとして生まれます。

そこから少しずつ青くなり、徐々に黄色くなり始め、最終的にはまっ黄色でメスに変わります。変わっていく途中の色もとても美しいです。

 

そして黄色まで成長したものは日本ではなかなか見ることが出来ないそうです。そんな貴重な黄色いウツボちゃん。見つけたら何か良いことがあるかも!?

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生息地

海面から水深50mほどまでの浅海のサンゴ礁や岩礁に生息しています。砂底に掘った穴か、岩の隙間を巣にして穴から上半身を出し、チンアナゴのようにふらふらしています。全身を穴から出すことはあまりありません。

 

ですが、熟練ダイバーは巣穴から出て、他の巣穴に移動するときの全身の姿を時々観察しているそうです。なかなか見ることが出来ないと聞くと見てみたくなりますねー。黄色いハナヒゲウツボの全身を!

 

彼らはウツボの中でも比較的おとなしい方です。人間に危害を加えることはありません。またエサは小型の魚や甲殻類を食べています。

通常は単独で生活していますが、同じ巣穴から2、3匹が同居することもあります。同じ穴からこの綺麗なハナヒゲウツボが何匹も顔を出している姿、是非見てみたいですね。

 

こんな綺麗なハナヒゲウツボですが、飼育することはできるのでしょうか?

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