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オーストラリア、タスマニア島にのみ生息していた「タスマニアタイガー」

 

独自の風貌と、目撃情報の多さから絶滅してしまったといわれる現代でも人気のある動物です。そんなタスマニアタイガー(フクロオオカミ)の生態から絶滅原因目撃情報から生存可能性まで検証したものをまとめました。

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タスマニアタイガー(フクロオオカミ)の生態

フクロオオカミとしても知られるタスマニアタイガー(タスマニアンタイガー)ですが、意外にもその生態は知られていません。そんなタスマニアタイガーの生態に迫ってみます。

トラ?オオカミ?

タスマニアタイガーはトラなのでしょうか?それともオオカミなのでしょうか?

 

答えはオオカミです。

 

呼び方もいろいろで、タスマニアタイガー、フクロオオカミなど、トラ、オオカミどっちなの?と言いたいところですが、生態的にはオオカミに近いです。

 

そもそもタスマニアタイガーと呼ばれたのは、トラに似た縞模様のせい。本来はオオカミでした。

タスマニア

大きさ

全長100センチ〜130センチ

重さ約30キロ

普通。と言いたいところですが、大きめの犬で知られる「ゴールデンレトリバー」より体がちょっと大きい程度。重さは同じくらい。でかい犬が細長くなった感じのオオカミです。

 

でも正直オオカミの一種ですから、山でこんなのに遭遇したら怖いですよ。

獲物

見ての通り肉食動物です。あまり走るスピードは速くなかったので、獲物が疲れるまで走らせて狩っていました。持久系アスリートというところですね。

 

しかし、大きさの割に獲物は小さめのものをメインとし、オーストラリアに生息するワラビーなどをよく食べていたと考えられています。

また、家畜として飼っていた羊なども襲っていました。

特徴

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基本的におとなしい性格とされているタスマニアタイガー。特徴を見てみます。

 

タスマニアタイガーはフクロオオカミとも言われるように、お腹にフクロを持っていました。これはカンガルーなどオーストラリアによく見られる有袋類の特徴です。

そんなわけで、オオカミであるタスマニアタイガーは有袋類の一種にも含められる非常に珍しい種類の動物でした。この珍しい進化は収斂進化と呼ぶそうです。

 

また、北半球の動物たちと体のつくり、生態などが似通っているにもかかわらず、オーストラリア以外の動物とは近親に当たる動物はいません。そんなフクロオオカミはオーストラリアで独自に進化した動物の一つなんだそう

習性

繁殖期はつがい、基本的に単独で行動していました。夜行性です。

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生息地

人間進出前 オーストラリア全土

人間進出後 タスマニア島

生息地の減少については絶滅の原因にもなったので、次の章で説明します。しかし、もともとオーストラリア全土に生息していたのは驚きですよね。

 

次はいよいよ絶滅の原因について迫ってみます。

次のページ絶滅原因となったとある動物&生存可能性は?

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