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カブトエビといえば、飼ったことのある「生きた化石」ランキングではナンバーワンになるのではないだろうか。

そういえば、小さい頃に育てた記憶が…。

 

飼育キットが子ども向け科学雑誌の付録にもなり、「水に入れれば育つ」って、フリーズドライ食品のような謎の生物。

 

改めて思うと、あれ、なんだったの???

気になって調べてみた。

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カブトエビの生態

まず、最初に言っておく。

カブトエビはカブトガニではない。

 

よく「田んぼにカブトガニがいた!」と言っている人がいるが、田んぼにいるカブトガニっぽいやつは、100%カブトエビだ。

カブトガニはこの記事
→準備中

 

そして大きさは全く違う。種類も違う。

カブトエビは全長2-3cmほど。大きい個体でも4cmくらい

カブトガニの10分の1もない小粒さんである。

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身体的特徴

カブトエビは甲殻類ではあるがエビ類ではなく、エビよりはミジンコに近い生物である。上面を背甲と呼ばれるカブトの様なものに覆われているが、甲羅の様に硬くない。

 

因みにカブトガニは甲殻類ですらなく、どちらかというとクモやサソリの仲間である。

 

背甲には、2つの複眼、1つの正中眼の3つの目がある。正中眼は光を感知するだけであり、原始的特徴である。

 

また、オーストラリアカブトガニを除き雌雄同体であり、単体で卵を産む

なんとも効率的。

カブトエビの生息地、分布。田んぼにもいた!

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カブトエビは4種類に別れ、日本にはそのうち3種類が生息する。

外来種であり、農産物などの物資にまぎれたり、飼育キットの販売により分布したと考えられている。

 

日本にいるのは・アメリカカブトエビ、アジアカブトエビ、ヨーロッパカブトエビの3種で、オーストラリアカブトエビは生息が確認されていない。

 

もっとも多いのがアジアカブトエビで、6〜7月に西日本の水田などでよく見られる。

 

元々日本にはいない侵入生物ではあるが、日本の稲作において実害は出ていない。

それどころか、カブトエビが水田の除草に役立つとして「田んぼの草取り虫」として重宝がられていたりする。

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食べもの

田んぼの草取り虫」というだけに草も食べるが、プランクトンや水生昆虫の死骸、ボウフラなんかも食べる雑食性の食いしん坊さんである。

 

「チビのくせに草なんて食べられるの?」と思ってしまうが、2-3センチの小さな体にも関わらず、強い顎と鋭い歯で田んぼの草を食いちぎってしまうのだ。

 

そしてその恐るべき食欲で、食べ物が不足すると共食いをすることもある。

水槽で飼育していると、「1匹減っていて、相方がやたらでかくなっていた…。」という恐怖体験をすることがままある。

 

では、カブトエビがどのくらい生きて、どうしたら長生きしてくれるか?気にならないだろうか?調べてみた。

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