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オカピという動物を知っているだろうか。

ジャイアントパンダ、コビトカバと共に、世界三大珍獣のひとつといわれている。

動物園で見たことのある人も多いだろう。

 

その姿はレオポンとか、ライガーみたいに人間に掛け合わせて作られた動物のようにも見えるが、実は結構歴史の深い哺乳類の大先輩だった。

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オカピとはどんな動物?

まずは、オカピがどんな動物なのか?紹介しよう!

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出典

世界三大珍獣のひとつ

どの辺が珍獣なのかというと、やっぱり、一見地味目な色合いと思わせておきながら、お尻と手足がゼブラ柄、というアグレッシブなファッションからだろう

 

茶色のレオタードの下にゼブラ柄全身タイツ着てみた、みたいな軽くイカれたコーディネートにも関わらず、何故か「森の貴婦人」という異名も持つらしい。

シマウマの仲間かと思ったら違った

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オカピが発見されたのは、1901年のことで、イギリスの探検家ハリー・ジョンストンがコンゴ共和国(当時のベルギー領)で先住民族のピグミー族より彼らが「オカピ」と呼ぶその存在を聞いた。

オカピとは彼らの言葉で「森の馬」を意味する。

 

実物にはなかなかお目にかかれないので、ピグミー族の説明するその外見と毛皮の一部から、最初は新種のシマウマと考えられた。

 

ところがその後、足跡から蹄が二つに分かれているのが分かり、馬の蹄の特徴と違うので、シマウマじゃないらしい、ということになり、その後頭蓋骨なども研究した結果、キリンの仲間であることが判明した

 

偶蹄目キリン科オカピ属に分類されている。

 

…と、分かってもやっぱりシマウマがレオタード着ているようにしか見えない。

尚、現在のキリン科はキリンとオカピだけである

オカピのキリンっぽいところ

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  • 蹄が二つに分かれている。(シマウマは蹄が分かれていない)
  • オスの頭には、キリンより小さいが、軟骨が皮膚で覆われたツノが二つある。
  • キリンと同じような長くて青黒い舌を持つ。その長さ40cmほどでちょい怖。
  • 歩くときに胴体の同じ側面にある脚を同時に出すというややこしい歩き方をするところもキリンと同じ。行進の時に右手と右足一緒に出す、みたいなやり方。
  • 頭骨の形も似ている。
  • 遺伝子も似ている。

あと保護色が独特、ってとこも似てると思う。

生きた化石

オカピは、結構昔からオカピをやっていて、人が全然猿だった1000万年くらい前からその姿はほとんど変わっておらず、「生きた化石」といわれている。

 

その頃からずっと変わらず密林で暮らしていたオカピの一部が草原の生活に適応するように進化したのがキリンだと言われている。

 

オカピとキリンは、11~12万年前に共通祖先から分化したと考えられている。つまり、オカピはキリンの仲間どころか、キリンの祖先といった方が近いのだ。

絶滅危惧種

もともと生息地も限られ、環境破壊の影響を受けやすいとしてIUCNのレッドリストで準絶滅危惧に指定されていたが、2013年には絶滅危惧IB類(EN)になってしまった。

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その原因として、コンゴのヴィルンガ国立公園など保護区での武力衝突や不法侵入、また、肉や毛皮を狙う密猟が指摘されている。

 

保護団体の活動により秩序が戻りつつあるという話もあるが、ウガンダではすでに絶滅したらしい

 

そんなオカピであるが、どんな生態をしているのだろう?絶滅を防ぐためにも是非とも知っておきたい。

オカピの生態

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警戒心が強く、野生での生態については詳しく分かっていないが、飼育下で繁殖もあり、そこそこ解明されている。

大きさ

体長は1.9~2.5mで大き目な馬くらい。雄より雌のほうが大きく、体重は雄で平均250kg、雌は320kgほどある。

 

なぜ雌の方が大きいかはわかっていない。

寿命

20〜30年くらいらしい。

生息地は少ない

中央アフリカのコンゴ民主共和国東部の多雨林地帯で主に単独で生活する。キリンの様に集団で群れを成すことはないが、オスメスのペアや親子で過ごす期間もある。

 

暗い森よりも若い低木の茂る明るい地域を好む様子。オカピの特徴のシマウマ柄は、生息する密林の下生えのなかで保護色になっている。

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葉っぱから泥まで食べる

食性は草食。その長い舌を器用に使い、低木の芽や葉、小枝、実や草をちぎって食べる。一日1kmほどのんびりペースで食べ物を探し歩く。

 

割となんでも食べる方で、キノコなんかもいけるらしく、100種類ほどの植物を食べる。それらの植物は人間にとっては毒性のあるものが殆どである。

更に、塩分、ミネラル補給の為、生息地にある川付近の泥も食べるそうだ。

では、オカピはどんな性格をしているのだろう?今話題の動物園「ズートピア」の情報などをもとに、オカピを検証していこう!

 

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