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最近、海外で見られる絶景や、珍しい動植物を特集するテレビ番組が多いですよね。そして、そんな番組をきっかけに、好奇心を抑えきれずに旅に出る人もたくさんいます。

そして今、そんな日本にはない出会いや感動を求めて旅に出る人たちに、すごく人気の動物がいるのはご存知でしょうか?

その名も、通称「ピンクイルカ」です。

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最近では、日本のバラエティ番組やドキュメンタリー番組にも登場し、一躍時の生き物となったのですが、日本の近海には生息しておらず、日本のどこの水族館でも飼育されていません。

 

日本は世界で一番多く水族館がある国なんですが…残念です。なので、日本人にとっては幻とも言える生物ですね。

 

そしてこのピンクイルカと呼ばれているイルカは、世界中の海洋学者や古生物学者たちからとても注目されていて、生態や進化の過程など未だに謎の多いイルカだそうです。

 

大学生の時に海洋系の学部に所属し、海の生物について研究していた僕にとっても、このピンクイルカの今後の研究成果は非常に気になるところ!

 

今回は、そんな海洋生物学界の注目を集めるピンクイルカについて、紹介していきます!

話題沸騰中!噂のピンクイルカ(カワイルカ)とは?

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今や日本中で大人気のピンクイルカ、その人気は世界にでても同じです。アジアの一部地域では「幸運のシンボル」とされ、そんなピンクイルカを見るために水族館に行ったり、野生のピンクイルカを観察するツアーに参加したりする人が多くいます。

 

また、冒頭にも書きましたが、ピンクイルカの生態や現在までの進化の過程は謎に包まれている部分が多く、海洋生物学、古生物学、進化分類学、はたまた環境保全の分野でも注目されている生物です。

 

なので、これらの学問を研究する学者さんの間では、かなりアツい話題の生き物なのです。

 

 

そんなピンクイルカですが、実はピンクイルカ」の俗称で呼ばれているイルカの仲間は、2種類います。それが、カワイルカの呼ばれる淡水性のイルカと、マイルカの仲間に分類される海に棲むイルカの一種です。

 

この2種類のイルカは、種族も生息地も違うけれど、偶然にも同じようにピンク色の皮膚を持つ珍しいイルカなのです。

ピンクイルカの正体その1、アマゾンカワイルカとは?

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まずピンクイルカと呼ばれているイルカの一つ目の正体、それは・・・

 

アマゾンカワイルカ(Inia geoffrensis)と呼ばれ、クジラ目アマゾンカワイルカ科アマゾンカワイルカ属に分類される淡水に棲むイルカです。

 

このイルカは別名をいろいろもっていて、国際自然保護連合(IUCN)が発表しているものでは正式名称とは別に、5種類の別名を持ちます。

そして、その別名の内の一つが「ピンクイルカ」なのです。

実は絶滅危惧種

生息しているのは名前の通り、南アメリカ大陸を流れるアマゾン川流域。現在の生息数は不明らしいが、IUCNはこのイルカを絶滅の恐れが高いとしてレッドリストに載せていた年がありました。

 

実際に、アマゾン川で漁をする漁師たちによって駆除の対象となっているのは事実なようです。

 

その理由として、漁師が張った網をこのイルカが破ってしまい、漁の妨げになっているからのようです。

 

やっていることは日本のエチゼンクラゲの例とまったく同じですが、やはりイルカという良いイメージを持たれている動物が駆除されているのは、心が痛いですね。

 

俗称の由来にもなっている体色ですが、必ずしもピンク色だというわけではなく、茶色系やクリーム色などの個体もいるようです。

アマゾン川で一緒に泳ぐこともできる?

イルカと一緒に泳ぎたいって思っている人は僕だけではないはず!そんな人に朗報なのが、アマゾン川でピンクイルカと一緒に泳ぐことができるというツアー!

 

ブラジルのマウナスという都市から専用バスでお迎えが来て、なんと日本語ガイドがつくみたいです。そしてさらに、昼食も付けられるようです!

 

このツアーは、一緒に泳ぐだけでなく、頭を撫でたり、魚を与えたりと、いろいろ触れ合えるようですね!

そんな様子がこちらです。

イルカ好きの皆さん、是非このツアーを、死ぬまでにやりたいことリストに加えましょう!笑

ピンクイルカの正体その2、シナウスイロイルカとは?

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二つ目のピンクイルカと呼ばれているイルカの正体は、シナウスイロイルカ(Sousa chinensis)というクジラ目ハクジラ亜科マイルカ科ウスイロイルカ属に分類される海に棲むイルカです。

 

産まれたばかりの体は黒っぽい色ですが、成体になるにつれて色が薄くなり、徐々にピンク色になっていきます。

 

香港の方では、このピンク色のシナウスイロイルカを見たら幸運になれるとか言われていて、そんな幸運のシンボルを見るために各地から観光客がやってくるほど人気だそう。

 

まさに、香港の観光業界にとっては、幸運のシンボルですね。

 

このイルカは中国南部の東シナ海やインド洋東部から、マレーシアやフィリピン、インドネシア周辺、オーストラリア北部の海域まで生息しているそうなのですが、

こちらも絶滅危惧種?

一部地域ではピンクイルカの密漁、生息地となる浅瀬の埋め立て、海洋環境の汚染による個体数の激減が問題視されていて、絶滅を危惧する声も上がっているようです。

 

シナウスイロイルカは基本的に何頭かの群れで行動しますが、時折親子だけで泳ぐ姿や、20頭以上の集団で行動することもあります。

 

そして、稀ではありますが、同じ海域に棲む別の種類のイルカと一緒に群れを作ることもあるそうです。さすが、人とも仲良くなれる社交的な動物ですよね!

シンガポールでピンクイルカと触れ合える?

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出典: https://www.newscientist.com

先ほどは、南米アマゾンに生息するピンクイルカ、アマゾンカワイルカと泳ぐツアーについて紹介しましたが、

 

マレー半島の南端に位置する、東南アジアきっての先進国「シンガポール」では、「海洋性のピンクイルカであるシナウスイロイルカと触れ合える」と話題になっています。

 

それが、シンガポールのセントーサ島にあったテーマパーク「Under Water World & Dolphin Lagoon」(アンダーウォーターワールド&ドルフィンラグーン)です。

 

ここは、サメの水槽にダイビングできるイベントがあることや、83mもの水中トンネルがあることで有名な水族館と、ピンクイルカのショーが開催されたり、ピンクイルカに触ったり、一緒に記念撮影できるドルフィンラグーンが併設されている人気スポット!

 

日本語のガイド説明もあり、英語の苦手な僕たち日本人にとっても行きやすい海外の人気スポットだったのですが…

 

実はこの施設、2016年の6月末に閉業してしまったのです。公式サイトには、2016年6月27日に閉業したことと、25年間のお客さんへの感謝の意が述べられています。(英文で…)

他にピンクイルカに会う方法は?

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ネットには、シンガポールの水族館とラグーンでピンクイルカに触れ合った人たちの体験談が数多くあり、すごく羨ましかったので行ってみたかったのですが、閉業ということで本当に、本当に残念です。

 

しかし、希望を捨てるのはまだ早いです!

 

シンガポール以外にも、シナウスイロイルカを飼育している水族館があります。

それは、こちらも東南アジア「タイ王国」です。

 

タイの首都バンコクから車で2時間程度の場所に位置するパタヤという町。この町の中心部から少し外れに、「パタヤ ドルフィンワールド&リゾート」と呼ばれる施設があるそうです。

 

ショーのレベルは日本の水族館と比べてあまり高くはないようですが、どうしても絶対にシナウスイロイルカを見たい!という方は、こちらに行ってみましょう!

この水族館で見れる!?

ちなみに、タイにはもう一つ、ピンクイルカの見られる水族館「オアシス・シー・ワールド」という施設があります!チャンタブリーという町にあるそうで、Facebookのページを見る限り、なかなか面白そうなところ!

なのですが…

 

グーグルの地図で確認すると、なんと「閉鎖」の2文字が。公式のホームページも確認しましたが、ちゃんと営業してそうな感じ。

 

しかし、如何せん僕はタイ語が分からないので、詳細は残念ながら分かりません。

「行きたい~」という方は、必ず各自で確認してから行きましょう!

ピンクイルカのツアー

また水族館ではなく野生のイルカが見たい!という方はこちら。タイのサムイ島(けっして寒いわけではありません)で行われているドルフィン・ウォッチングツアー。

 

もしくは香港のランタオ島で行われているピンクイルカ・ウォッチングクルーズへの参加です。どちらもイルカとの遭遇率は90%以上とかなり高いので、是非参加してみたいですね。

2種類のピンクイルカ、いったいどんな関係なのか?

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さて、ここまでピンクイルカと呼ばれる2種類のイルカについて、それぞれの特徴や、会う方法を紹介してきました。そして、ピンクイルカについてかなり詳しくなったと思います。

 

ところで・・・僕には、どうしても気になることがありました。それは、この2種類のイルカたち「アマゾンカワイルカ」と「シナウルイロイルカ」の関係です。

 

・「生息域がまったく異なる2種類のイルカが、偶然にも同じように肌がピンク色になるのだろうか?」

・「何か共通点があるのでは?」

 

そんな風に考えたのはきっと僕だけではないはず。

 

そこで、この2種類のイルカについて、いったいどんな動物で、どこか関係性はないかと探ってみることにしました。

仮説を調べてみた!!!

そして調べたのが、

「今は2種類になっているピンクイルカは、実は昔は同じところに棲んでいて、なんらかの理由で生息地が離れてしまっただけではないか?」

という仮説。

 

このように、もともと生息していたところからなんらかの理由で別の場所に分かれ、それぞれの地で繁栄していった生物は意外に多いのです

 

かなり有名な話では・・・

昔はすべての大陸が繋がっていた!その後の地殻変動で大陸はバラバラになった!という「大陸移動説」が裏付けられたのも、コレでした。

 

大西洋を隔てたアフリカ大陸北部と、北アメリカ大陸東海岸で、同じ種のカタツムリが発見されました。海流で流されたという説では説明がつかず、過去には北大西洋の両岸(つまりアフリカ大陸北部と北アメリカ大陸東部)は同じ場所、つまり陸続きだったとしか考えられない。というものでした。

「今回のピンクイルカの件のコレじゃね?」

と勝手に想像してみたのです。

 

しかし、実際に調べてみると、シナウスイロイルカは、一般的に海でよく見られるイルカの仲間たちとほとんど変わりなく、特徴といえるのはピンク色になる体色だけだったのに対し、アマゾンカワイルカの体には、他のイルカたちには見られない特徴が多くみられました。

アマゾンカワイルカの特徴

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まず、イルカにおなじみの背ビレがなく、代わりに小さなコブのようなものがあることです。

 

また、視力が著しく低く、ほとんど見えていないようです。なので、代わりに聴覚や触覚が発達したようです。これはもしかしたら、アマゾン川の濁った水の中でも生活できるように進化してきた結果なのかもしれませんね。

 

さらに、首や頭頂部の骨にも、他のイルカたちとは全く違う特徴が見られました。頭頂部の骨は他のイルカの骨に比べてかなり大きく、

 

そして他のイルカたちは首の骨が固定されていて、常に前方を向いているのに対し、アマゾンカワイルカの首の骨は固定されておらず、首を曲げることができるのです。

学問的な生態は?

他には、外見的特徴ではないですが、遺伝子やミトコンドリアDNAの解析などによって作成された進化系統樹を見ると、同じイルカの仲間でも、シナウスイロイルカはマイルカやハンドウイルカ、マダライルカと近縁であるけれど、アマゾンカワイルカとはかなり昔に系統が分かれていました

 

びっくりなのは、同じピンクイルカ同士よりも、シナウスイロイルカはイッカクやオキゴンドウの方が近縁だということです。

 

アマゾンカワイルカは、はるか昔にクジラの仲間から分化した後、そのまま昔の姿を保ってきたようですね。

 

このような多くの違いを目の当たりにすると、シナウスイロイルカとアマゾンカワイルカは本当にまったくの別種であるにも関わらず、偶然にも同じようなピンク色の肌を手に入れたとしか考えられないですね。

 

しかし、ピンクイルカについての研究はまだまだ未知のことが多いため、今後の研究の成果を待つとしましょう。

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まとめ

それでは最後に、今回の大事な点をまとめると・・・

  • 一般的にピンクイルカと呼ばれるイルカは2種類
  • 一つ目は、南米のアマゾン川に棲むアマゾンカワイルカ
  • 二つ目は、インド洋東部や太平洋西部に棲むシナウスイロイルカ
  • 2種類のピンクイルカは日本近海には生息せず、日本のどこの水族館でも飼育していない
  • そのため、ピンクイルカを見るためには海外(アマゾン川流域、香港、タイなど)へ行くしかない

ということです。

 

余談ですが、日本では、

「ピンクイルカの画像を携帯電話の待ち受け画面に設定すると、イイ事がある」

という噂があります。僕もさっそくやりました。

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出典:corriente.top/pink-dolphin/

 

皆さんも、ピンクイルカの幸運に乗っかってみてはいかがでしょう?

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