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私は離島に住んでいるのですが、先日散歩をしながら海を覗いてみるとナマコがいました。ナマコはウニやヒトデの仲間で棘皮動物です。英語圏ではSea cucumber(海胡瓜)とも呼ばれています。

 

確かに海に胡瓜が転がっているようにも見えるような。見た目が胡瓜に似ているような地味なナマコですが、そんなナマコ界に胡瓜には似ても似つかないとっても派手なスター性のあるナマコが!

今日は深海に住む「センジュナマコ」をご紹介しましょう。

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センジュナマコってどんな生き物?

初めてセンジュナマコを見たときは、「なんじゃこりゃー!」と衝撃的でした。

 

その見た目はまさに宇宙人。可愛いとは思いませんでした。しかし不思議なもので、見ているうちに段々と可愛く見えてきて、気が付いたらもう虜。短めの足でるんるん歩いている姿が(私にはそう見えます)とても可愛い。

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センジュナマコは豚だった!?

彼らは深海に住むナマコです。英語圏ではSea pig(海豚)と呼ばれています。私たちがよく見かけるナマコが胡瓜に対して、センジュナマコは豚。住む場所が違えば見た目や印象もだいぶ変わりますね。

 

確かに身体がとても綺麗なピンク色で、足もぷくぷくしていて豚っぽいです。日本名のセンジュナマコは見た通り千手から来ています。

 

またセンジュナマコは1882年、今から130年以上前から知られており、深海生物の中ではメジャーな生き物だそうです。

 

豚といえど、食用ではないですし味も絶対まずそうですよね・・・。

センジュナマコ 4つの特徴と興味深い行動

1、14本の脚

まず1つ目。一番の特徴はその脚ではないでしょうか。14本の脚を使って、海底を歩いたり、流されないように踏ん張ったりします。

 

また時には角のように見える脚で立ち泳ぎもするそうです。ナマコが立ち泳ぎって!すごいとしか言えないですね。

 

この角のように見える脚は敵や餌の匂いを感知するために使われたり、転がるためにも使われると推測されています。この脚は水圧によって太さを自由に変えることも出来ます。

やはり、深ければ深いほど、太くなるのでしょうか。細いと潰されてしまいそうですよね。ナマコに脚があり、好きに移動出来ることもナマコ界のスターですね。

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2、10本の触手

そして2つ目は前方に10本の触手があること。餌を口の中に運ぶ役目をしています。

3、意外にチビだった

3つ目は体長10cmから15cm程の手のひらサイズであること。このコンパクトサイズがまた可愛い要素の一つかもしれませんね。

4、ナマコなのにゼリー状

4つ目は体が透明なゼリー状であること。私たち陸上生物からしたら変わった身体ですが、深海生物にとってはとてもポピュラーな形態ですね。

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5、不思議な習性

彼らは通常群れを成しませんがよく群れで発見されます。それは餌を求めて餌のあるところに集まっているため。

 

そして何が面白いって群れで発見される際、彼らはみな同じ方向を向いていることが多いのだそうです。

 

それは海流の流れる方向に身体を向けて、わずかな餌の匂いを探しているからなのです。理由が分かれば、なるほどと思うだろうけど、初めてその様を見たときには驚いただろうなと思いました。

深海の暗闇で綺麗に同じ方向をなぜ向いているのか。その理由を探すことはとても面白そうですよね。

 

こんな不思議がいっぱいのセンジュナマコですが、どこに行けば会えるのでしょうか?生息地や生態と合わせて、日本で観れる水族館があるのかを調べてみました。

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