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あなたは、魚を食べるのは好きですか?

周りを海に囲まれ、好条件な漁場がいくつもあり、魚を食するにはとても恵まれた場所に位置している日本。

 

そして私たち日本人は昔からいろいろな魚たちを、さまざまな方法で調理して食べてきました。刺身はもちろん、塩焼、天ぷら、蒲焼き、唐揚げ、煮付け、塩蔵、干物、すり身加工など、そのバリエーションは本当に多種多様!

 

僕も大学では水産系の学部で勉強し、海辺の居酒屋でバイトし、卒業後は飲食店でも働いてきたためこれまでさまざまな種類の魚料理を見て、食べてきました。

 

現在僕は海外に住んでいるため、さらに実感するのですが、日本では欧米諸国とは比べ物にならないほど多くの種類の魚が食べられているのです。

しかし、

 

そんな多くの魚を食べる機会がある日本だからこそ、注意しなければいけないこともあります。

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密漁の問題、食品の偽装、産地や水揚げ港の表示偽装、乱獲による資源の枯渇問題、そして、度々新聞やニュースで報道される、毒魚による食中毒の問題です。

 

「毒魚」と聞くと、有名なフグや、毒ヒレを持つオコゼなどをイメージする方も多いと思うのですが、その他にも毒魚と呼ばれる魚はたくさんいます。

 

そして、(毒に)当たると死んでしまうことから関西では「てっぽう」と呼ばれるフグ、このフグさえも凌ぐ猛毒を持つ魚がいることは、一般の人にはあまり知られていないようです。

 

そこで、今回はそんな隠れた毒魚の代表とも言える魚、ソウシハギ(Aluterus scriptus)について紹介しましょう!

無名で有名な毒魚、ソウシハギ!

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一昔前まで、この魚の名前を知っている人はほとんどいなかったでしょう。実際僕も、大学の講義で食中毒の危険性がある魚介類について学ぶまでは聞いたこともなかったです。

 

それは、以前はこのソウシハギと言う魚は日本近海であまり見られなかったためです。というのも、ソウシハギはもともと南方系の魚で、日本近海では南の方にしかいなかったのです。

 

ちなみに、沖縄県の魚市場では、このソウシハギが売っているようです。

 

しかし、地球温暖化の影響か、海流の変化かなのか、原因は分かりませんが、最近になってこのソウシハギが本州付近の沖合にまで北上してくるようになりました。そのため、徐々にこの魚が見かけられることが多くなってきて、釣り人が自分の釣果をSNSやブログで紹介する中にも、時々登場するようになりました。

 

なので、

フグ毒として有名な「テトロドトキシン」よりも強力な猛毒「パリトキシン毒素」を持つ可能性があるにも関わらず、最近まであまり人目に触れなかったために無名なのです。

ソウシハギは食べられるのか?

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毒魚に分類され、フグより強力な猛毒を持つ可能性があるソウシハギですが、

「食べられないの?」

 

と問われると、残念ながら答えは

「ノー」。

 

つまり、食べられます。

 

なぜかと言うと、あくまで「毒を持つ可能性がある」魚であり、食べたら絶対に毒に当たる訳ではないのと、その毒が含まれている部分の内臓のみで、魚の身は無毒であり普通に食べられるからです。

 

行政も今のところなんの法的規制も出していませんし、上にちょっと書きましたが、沖縄や南西諸島では普通に市場に並び、普通に食されているようです。

 

よって結論は、食べられます。

 

僕は食べませんが・・・

ソウシハギのもつ毒性は?

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先ほど結論付けたように、食べられないこともないソウシハギ。

 

しかし!

 

どうしても食べたい、という方は命を懸けることになることをお忘れなく!

 

ソウシハギが内臓に持つかもしれない毒素「パリトキシン」は、海に棲む藻類によって作られる海産性の毒素で、その毒性はフグ毒「テトロドトキシン」の数十倍もあります。

 

もしその毒に当たれば死ぬ可能性もあり、自然界でもトップクラスの猛毒!はっきり言って、同じ海に棲む生物の毒と言っても、オコゼやエイ、クラゲの毒など目じゃありません。

 

また、この毒素は煮たり焼いたりの加熱をしても分解や変性することはありません。つまり、どう調理しても毒があったらそのまま体の中に入るのです。

 

そして、万が一毒が体の中に取り込まれた場合、数時間から二日程度の潜伏期間の後、手足の痺れや麻痺、呼吸困難、意識不明となり、毒の量が多ければそのままかえらぬ人となるでしょう。

 

さらに、パリトキシン毒素は現在のところ解毒剤がありません。毒に当たった場合は胃の中の物を出して洗浄し、あとは接種した毒の量が少量だったことを祈るだけです。

 

繰り返しになりますが、

僕は絶対に食べません。

 

僕は、そんな命をかけてまでソウシハギを食べるよりも、お金をかけて、プロが調理した美味しいフグ料理を食べることをお勧めします。

ソウシハギってどんな魚?その生態は?

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さてここまで、ソウシハギを食べることについて、毒魚だとか、食べて毒に当たったら死ぬかもしれないとか、散々書いてきましたが、そのソウシハギがどういった魚なのかを紹介していこうと思います。

 

ソウシハギは大きく分類するとフグやカワハギの仲間で、インド洋や太平洋、大西洋といった世界中の海の熱帯海域に生息しています。以前の日本近海では主に九州地方や沖縄などの南方に棲んでいた。しかし現在では徐々に生息範囲が北上し、日本海側の能登半島付近や北海道の沖合でも発見が報告されているようです。

 

体色は灰色っぽい体に青色の斑点がある、特徴的な色合いです。少し毒々しい色だと思いますね。

 

成体になると、大きいもので全長が1m近くにもなるようですが、基本的には70㎝前後。形は、平らで体高が低く、細長くシュッとしていますが、尾びれが大きく全長の1/4から1/3程もあります。

 

忍者の投げるクサビ型の手裏剣(クナイと言うらしい)に似ている気がするので、上手く投げたら地面に突き刺さりそう。

 

カワハギの仲間だけあって、口が特徴的なオチョボ口・・・

かと思いきや、その小さな口には鋭い歯が並んでおり、正面から見ると実はかなり不細工で残念な魚。

 

なので、この魚を好きになりたい人は、常に真横もしくは斜め後ろから観察するのがいいでしょう。

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ソウシハギは他のカワハギの仲間と同様に、ちょうど目の上あたりに、アンテナのような長い1本の棘があり、それがあたかも某妖怪アニメの主人公のアレを思わせます。

 

食性は雑食性で、動物性の甲殻類や刺胞動物から、植物性の藻類まで幅広くいろいろなものを食べます。そして、その中にはパリトキシン毒素を持つスナギンチャクも含まれ、こいつを食べることによってソウシハギの内臓に毒が蓄積するようです。

 

また、泳ぎ方も他の魚たちとは少し異なります。尾ビレを動かして泳ぐことは少なく、体の後方にある背ビレと腹ビレを上手くはためかせて前進したり、後退したり、方向転換します。

そんな可愛い泳ぎがこちらです。

本当に、正面からさえ見なければ、なかなか愛くるしい姿です。日本のいくつかの水族館には、このソウシハギを飼育していくところがあるので、実際に生で見たい人は、どこの水族館にいるのか調べて行ってみましょう!

釣り人は特に注意!!ソウシハギとよく似た魚たち

私たちが魚屋やスーパーでよく見る魚とはかなり違う魚のソウシハギ。普通の人ならば、他の魚と間違えて食べちゃった~なんて事にはならないと思います。

 

しかし、もしあなたが海釣りをするなら気を付けて!

 

無毒でとても美味しいと評判で、釣りの対象魚にもなる魚たち「ウマヅラハギ」や「ウスバハギ」と、猛毒魚であるソウシハギはよく似ているのです。ちなみにカワハギもちょっと似ています。

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上の写真はウマヅラハギですが、ソウシハギとよく似ているのが分かると思います。特にこの形! 上手く投げたら地面に突き刺さりそうなところがそっくりです!!

 

海に釣りへ出かけて、釣った魚がもしソウシハギだったら…あなたはちゃんと見分けられますか?

 

上述したように、最近では本州の沖合や瀬戸内海でも釣れることが多くなってきた為、各自治体や水産研究所が、釣ったソウシハギを他の魚と間違えて食べてしまわないように注意を呼びかけています。みんなで気を付けましょう!!

 

ところが、

 

釣れたその魚がソウシハギだと知っていても、無名であったがゆえにその危険性を軽視して、

・「釣れたので食べてみた~」

「これが噂の毒魚、そんなに美味しくない~」

などと、食べた感想をネットに書き込みしている人たち。

 

そしてその感想文に興味をそそられ、食べてみたくなる僕たち…(僕は調理師なので、未知の味には興味深々なのです)

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まとめ

今一度、今回のまとめとしても言いますが、

  • 確かにソウシハギは食べられる魚
  • 実際、沖縄や南西諸島では普通に食されていま

しかし、

  • ソウシハギは猛毒魚です
  • その毒素は加熱しても無くならず、解毒剤もないです
  • 食べて毒に当たったら死ぬかもしれません!

なので釣り人の皆さん、もしソウシハギが釣れても、絶対に食べないようにしましょう!

 

三度目になりますが、

僕も絶対に食べません!

 

大変余計な話ですが、カワハギやウマヅラハギを釣り上げるのは難しいですね~。あの可愛らしい口で、何度エサだけ持っていかれたか…。僕も釣ったことはあるけれど、小鯵を狙ったサビキ釣りで偶然かかっただけなので、いつかちゃんと釣り上げたいと思っています!

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