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世界には変わった名前の生物がたくさんいます。みなさん、タコノマクラという名前の生物を知っていますか?

 

名前だけ聞くとどんな生物かなかなか検討が付かないですよね。今日はそんな珍名を持つ「タコノマクラ」をご紹介しましょう。

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タコノマクラってどんな生物?

タコノマクラは名前、容姿からはどんな生物なのか全然想像出来ませんが、ウニの仲間です。正確には「棘皮動物門ウニ網タコノマクラ目タコノマクラ科」です。

 

棘皮(きょくひ)動物というのは、ヒトデはウニが分類されます。素人目ではどちらかというとウニというよりはヒトデっぽく見えるかなぁ。同じタコノマクラ目にカシパンも属します。

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特徴と生態

タコノマクラはウニとは思えない形をしています。ウニは球型ですが、それに対してタコノマクラは盾のような平たい円形です。そのうえ、棘が1mm未満と短いです。これがタコノマクラ目の特徴です。カシパン類も同じような形をしています。

 

短い棘は目立ちませんが、殻の表面を覆っていて、砂や貝殻・海藻などのゴミ屑を身体の上に載せて、カモフラージュする習性があります。

 

大きさは直径10cm程で、厚さが3cm。

 

タコノマクラの上面中央には、5枚の花びらのような模様があります。似た模様がカシパン類にもあります。この花びらのような模様がとても可愛いですよね。

 

私はダイビングをやるのですが海の中でこの丸っこくて花のような模様の生物を見たら、テンション上がっちゃいそうです。綺麗で可愛い魚も良いですが、タコノマクラは癒し系ですね

5の秘密

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さて、この花びらのような模様ですが、ウニの身体の構造と関係があります。ウニの身体が「5」という数を基本に出来ているからです。ウニの棘をすべて取ってしまうと棘のあった場所が5本の帯のように見えます。タコノマクラの花びら模様も5枚ありますよね。

 

ウニだけでなく、棘皮動物の仲間はみな「5」を基本に出来ています。一番わかりやすいのはヒトデです。ヒトデの身体は星型です。5本の腕がありますよね。

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生息地は?

南日本に広く分布していて、房総半島以南、本州、四国、九州沿岸の潮下帯に分布しています。水深は15m~30mの岩礁域付近の砂底や、砂泥底に生息しています。

 

また、形は違ってもウニの仲間であるため吸盤のある菅足を持ち、岩場を這い上がることが出来ます。なんなら、水槽の垂直なガラス壁を這い上がることも出来ます。岩場もすごいですが、ガラス壁まで這い上がれるなんてすごいですねぇ。

 

普段は砂の中に生息し、腐食物や砂泥中にある有機物を食べます。産卵期は7~8月です。

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