ジャイアントモアの天敵?怪鳥「ハルパゴルニスワシ」とは?

近い時代で最大の大きさを誇った巨鳥をも喰らう鳥がいたとしたら、あなたは信じるでしょうか?

その巨鳥であるジャイアントモアの生息地にとてつもなく大きな怪鳥がいたと言います。

その怪鳥が、本当に襲ったのか、その真実に迫ってみましょう!

生態

ニュージーランドの南島の風景 出典:PIXTA

かつてジャイアントモアが生息していた、ニュージーランドの主に南島に生息していた鳥です。

北島からはあまり骨が発見されていません。

残念ながらすでに絶滅したと考えられています。

英語ではHaast’s-eagleと呼ばれており、マオイ族には「Pouakai」「Hokioi」などと呼ばれていました。

また、マオリ族にはテラーバードという伝説もあり、大きな鷲の彫刻が残っています。

大きさは?

翼を広げた大きさはなんと3メートルにも及びました。(猫ひろし2人分)

ちなみによく知られるイヌワシでも開翼2メートルほどですから、かなりでかいことがわかりますね。

さらに、鋭いクチバシと大きな爪をもっていました。

ニュージーランドの南島では、最強で、食物連鎖の頂点に立っていたと考えられています。

そのため、ジャイアントモアさえも狩っていたという説もでてくるほどです。

アラブ諸国には、エピオルニスを襲うロック鳥の伝説があります。似ていますね。

近い仲間は?

Booted eagle or Hieraaetus pennatus portrait perched on tree trunk with blue sky background at tal chhapar sanctuary, rajasthan, India. 出典:123rf

最近の遺伝子分析の研究によると、ヒメクマタカと近いことがわかっています。

約180万年前、ケアシクマタカ属から分岐しました。

ケアシクマタカ属は本来は小型のタカです。

ニュージーランドに渡ったのちは、天敵がいなく、かつ、餌が豊富であったため、長い時間をかけて大型に進化しました。

同じケアシクマタカ属で、現在生存しているヒメクマタカは鷹の中でも小型です。

ヒメクマタカも絶滅亜種であり、生息しているアフリカやロシアでも、めったに観察されません。

飛び方

化石による検証では羽の形から、器用な飛び方ができたことが分かっています。

トンビのようにヌーっと飛ぶのではなく、方向移動なども瞬時にできた様子。

この飛び方により、森林に住む生物を捕食しやすくなっていました。

しかし、ジャイアントモアを捕食していたかどうかには疑問が残っているようです。

本当にジャイアントモアの天敵?

この画像はジャイアントモアとハルパゴルニスワシです。

あまりにも体が巨体なワシだったので、ジャイアントモアを襲っていたとしても全く違和感がありません。

しかし、実際にジャイアントモアを捕食していた。という説は説得力が欠けるそうです。

化石から検証

ジャイアントモアの化石を分析したところ、ハルパゴルニスワシが襲った痕跡はごくわずかでした。

仮にジャイアントモアを捕食していたとしても、死骸を餌にしていたという説の方が優勢のようです。

しかし、ジャイアントモアのオスの大きさはメスよりも随分と小さかったので、ハルパゴルニスワシがオスを襲っていたということは考えられますね。

ダチョウとワシの関係から検証

Struthio-camelus walks in a wild african park. 出典:123rf

ダチョウはジャイアントモアよりも割と小さいです。

もし仮にハルパゴルニスワシがモアを襲っていたのなら、現存するワシはダチョウを襲ってもいいのでは?と考えられた説。

これに関して結論を言うと、ワシはダチョウを襲いません。

よって、ロマンのない話にはなるのですが、やっぱりハルパゴルニスワシはジャイアントモアを襲っていなかったと考えられます。

しかし、ジャイアントモアは襲ってはいないと考えられますが、モアは幾つかの種類がいてそのうちで50センチほどの小さな種のモアは襲っていた可能性は高そうですね。

餌と考えられていたジャイアントモアが絶滅した時期と重なって、ハルパゴルニスワシも絶滅した理由を探ります!

絶滅の理由

原因は人間でした。

ジャイアントモアの絶滅の原因とほとんど一緒。マオリ族が島にやってきたことが絶滅の原因でした。

マオリ族がニュージーランドに渡ったのは、10世紀ころと考えられています。

モアの場合は、そのまま食料にした結果滅びました。一方ハルパゴルニスワシの場合、15世紀ころ、ワシの餌をマオリ族が取り尽くしたり、森林破壊による環境の悪化のため絶滅。

かわいそうな運命を迎えました。

ほかにも、リョコウバトやジャイアントモア、オオウミガラス、エピオルニス、ディアトリマ、ドードーなど絶滅してしまった鳥類がいます。

まとめ

他の絶滅動物にもいえることですが、やはり、絶滅には人間が関わっています。

残念でなりません。

もし生存していたら、大きく羽をのばして、ニュージーランドの空を飛んでいるところを見たかったです。

以上、ジャイアントモアの天敵「ハルパゴルニスワシ」の検証でした。

仲間の生き物たち

  • クオッカを探しに埼玉県に行ってみた!出会えたら幸運?!実は絶滅危惧種 オーストラリアに生息している幸せそうな動物がいます。 それはクオッカです。 埼玉県の動物園で、その目撃情報があるので、行ってみることにしました。 英語ではQuokkaです。 それは「世界一幸せな動物」と呼ばれていますが、何故なんでしょうか? そもそも、出会えたのでしょうか? その旅行記を書いていきます。 埼玉県こども動物自然公園まで […]
  • ミニブタの大きさや寿命について!なつく?大学の研究も。動物園で見れる? 豚は身近で、誰でも知っている有名な動物です。 しかし、ペットとして飼うとなると、あまり聞いたことがありません。 欧米では、ペットとして流行しているようです。 その寿命や大きさなどの生態や、なつくかについて調べました。 大学での研究や、動物園で見れるのかについても。 生態 休んでいる 英語ではmini-pigです。 ほとんどのミ […]
  • 希少!プレーリードッグをペットにしたい!値段や販売所、選び方は? 数十年前はどこのペットショップいっても3~5万円前後で購入できたプレーリードッグですが、輸入規制がかかり、今では激レアになっちゃいましたね。 それでも飼ったことがある方は、何としてでも入手ようとしてしまうような魅力的な生き物です。 そんなリピーター率の高いペットの魅力とともに、値段、販売しているところ、選び方についてご説明いたします! そもそもどんな生き物 […]
  • キンカジューかわいい珍獣!ペットとして販売は?なつく?動物園も! 私は日常的に動物図鑑を見るのですが、 今日もペラペラとめくっていると。 なんだこの可愛い動物は! とういうことで、今日は私が一目惚れした愛くるしいキンカジュー(英語ではKinkajou)をご紹介しましょう。 どんな動物?特徴や生態 出典:PIXTA アライグマ科に分類される小型動物で、丸い顔にクリクリとした大きい目と小さい耳、長い尻尾が特 […]
  • ヤシガニを喰う武井壮がワイルドだったから、味と生態を調べてみた! その生態や味などを調べてみました。 やはりその名の通り、ヤシの実を食べます。 しかし、沖縄では違う実も食べるようです。何を食べるのでしょうか? また、日本では、どこの水族館で見れるのかも気になります。 生態 Uga or coconut crab walking around on the south pacific tropical […]