ミンククジラ

ヒゲクジラ亜目でナガスクジラ科の「ミンククジラ」です(英語ではMinkeWhale)。別名は小鰯鯨(コイワシクジラ)です。

日本は国際捕鯨委員会(IWC)を退会してしまいました。残念なことですが、脱退することもあれば、再入会もできます。また今後、再入会するといいですね。

一度はホエールウオッチングにいって、見てみたいです。

生態から大きさ、生息域、生息数などを調べてみました。

ミンククジラの生態

まずはミンククジラとはどんなクジラなのか?見ていきましょう。

大きさ

オスとメスで大きさが違います。平均体長と最大体長を調べました。

♂オス 平均6.9メートル 最大10.7メートル。

♀メス 平均7.4メートル 最大9.8メートル。

平均体長はメスの方が大きいのに、最大体長はオスの方が大きいんですね。動物の世界も大きさに関して興味深いものがあると感心しております。

ちなみに赤ちゃんは生まれた時すでに2.5メートルほどあります。人間と比べるとでかい!

ミンククジラの平均寿命

約50年です。

だいたい50年前後だと言われているようです。哺乳類の中では、クジラは結構長生きです。

ミンククジラの餌

オキアミ・・・と思われがちですが、実はサンマなどの小・中型の魚を主な餌とします。オキアミも食べますが。

ミンククジラはマッコウクジラなどと違い、歯が生えていない方の種類のヒゲクジラ亜目なのですが、好物のストライクゾーンがかなり広いそうです。

ミンククジラが知床半島の海を泳いでいる

ミンククジラの種類

ここが重要なのですが、ミンククジラには北半球に生息する普通のナミミンククジラ(CommonMinkeWhale)と、南半球に生息するドワーフミンククジラがいます。

北半球のナミミンククジラはさらにキタタイヘイヨウミンククジラキタタイセイヨウミンククジラの二種に分かれます。

クロミンククジラは南極方面にいて、主食はオキアミです。クロミンククジラはナガスクジラ科ですが、ミンククジラとは別の種です。

イワシクジラもナガスクジラ科ですが、ミンククジラとは別の種です。ミンククジラの別名の小鰯鯨と名前は似ています。

ここら辺については、ミンククジラの種類の違いは分かりづらいです・・・学者さん分かりやすくしてくれ!クジラとイルカの違いについてはこちらも。

生息地

スクリーンショット 2016-06-05 22.37.56
ミンククジラの生息域

ドワーフミンククジラという種は南太平洋にもいますが、これはナミミンククジラの分布です。

特徴

特徴らしい特徴といえば、頭がトンガっているくらいでしょうか?

ナガスクジラ科で、別名コイワシクジラと呼ばれますが、イワシクジラとは特に関係ありません。

絶滅危惧種なの?

違います。

ここはよく間違えられるところですが、クジラが全て絶滅危惧種というわけではありません。しかし、同じナガスクジラでそのデカさで知られるシロナガスクジラは絶滅危惧種です

では、ミンククジラはどのくらいの数いるのでしょうか?

ミンククジラの数は?

ミンククジラ

ミンククジラの生息数についてですが、多く見積もる派閥と、少なく見積もる派閥がいて正確には測定できないようです。とりあえず、一般的な生息数を載せておきます。比較データが少なかったので、ここではクロミンククジラのデータになります。

1985年〜1990年の調査 72万頭

1992年〜2003年の調査 51万頭

どちらかというと、徐々に減ってきたとの見方が強いそうです。先ほども言った通り、増えたと言う派閥と減ったと言う派閥がいるので、ここら辺の判断は難しいですね。

増えすぎた?

そんななか、北西太平洋のミンククジラが増えすぎたと言う声があちこちで聞こえるようになりました。これを否定する学者もいるそうなので、なんとも言えないところではありますが、「増えた!」のだそうです。

もちろん、クジラの個体数や生息数は回復していないという説もあります。

これに関しては、難しいところですよね。個人的にはシロナガスクジラには絶滅して欲しくないです。

哺乳類で最大のシロナガスクジラについてはこちらも。

ミンククジラを飼育している水族館はあるのか?

話をいきなり別の方向に持っていきますが、ミンククジラを観れる水族館はあるのでしょうか?

結論はと言うと、ありません。

単純に飼育するのは困難だということです。あの巨体ですし、餌が特殊で大食いなのであまり現実的ではありませんね。どうしても見たい場合は、スキューバダイビングやホエールウォッチングなどで見れる可能性があるそうです。

もしかしたら、数十年後に水族館で見れる日が来るかもしれませんね。

同じ鯨偶蹄目で人気のイッカクについてはこちらを。

ホエールウオッチング

ザトウクジラ

上の画像は潮を吹くザトウクジラです。一般的に想像しているクジラの潮吹きは、ザトウクジラです。どうしてもクジラを見たかったら、ホエールウオッチングにいくのがいいでしょう。沖縄から小笠原諸島、北海道まで、ホエールウオッチングのツアーを開催しているところがあります。必ずとは限りませんが、主にザトウクジラを見れます。

知床半島の風景とミンククジラ

クジラの今後

クジラたちの今後の生存を願うばかりです。

ミンククジラに関しては、個体数が増えてきているという報告もあるので、あまり心配なさそうです。

世界の海にクジラは約80種います。その中で、ミンククジラが増えすぎると、シロナガスクジラが激減する可能性もあります。なのでミンククジラには、同じクジラとして共存していく道を見つけて行ってもらいたいところです。