シマヘビは、アオダイショウと並んで日本ではメジャーなヘビですよね。

いっときは当たり前のように姿をみかけましたが、今はアオダイショウほど頻繁には姿をみません。

田舎暮らしの私でも、最近はほぼ見つけられません。小学生のころは「なんだシマヘビか」というほどしょっちゅう見かけていたのですが。。

せっかくだから野生にいるものを捕獲して、飼育をしてみたいという爬虫類好きな方もいらっしゃるのではないでしょうか?

いったいどうしてシマヘビはみつけられないのでしょう?もしかして数を減らしているの?シマヘビの現状が気になりますね。そこで生態を調べてみました!

シマヘビの生態について

シマヘビっていったいどんなヘビでしょう?まずは基本的な特徴を見てみましょう。

体 長:80~160cm

分 布:ほぼ日本全域(日本固有種)

生息地:水辺のある田んぼや小川、山など

模 様:砂地色の体に縦縞が4本、黒色、縞なし

性 格:神経質で気性が荒い

繁 殖:卵生で4個~15個生む(約2か月で孵化)

エ サ:カエル、トカゲなど爬虫類、ネズミ、小鳥、まれに共食いも。。。

シマヘビと言えばなんといってもあの縞模様が特徴ですよね。

個人的にはちょっと地味なイメージです。

体長は地域差がかなりあるようで、200cmにもなる個体もあれば、

80cmていどの個体もいるんだとか。

目は瞳孔がやや楕円形で、瞳孔のまわり、人間でいう白目の部分が赤くて、なかなか目つきがするどいのです。

縞模様はアオダイショウにも存在し、シマヘビと見分けがつきにくいのですが、この赤目がポイントとなります。

エサはカエルが好きなようで、田んぼによく姿をあらわします。私も昔、田んぼからよくにょろにょろ出てくるのを目撃したことがあります。

アオダイショウが樹上性で木や壁も登れるのに対し、シマヘビは陸上性で木登りが上手ではありません。

そのため、移動のときに壁があったり溝があったりすると越えられなくなってしまいます。道路を渡らないといけないので車にひかれることも。。

(ちなみに、私の地域ではヘビを車でひくとパンクするという話しがあったのですが、どうやらパンクの症状の一つに蛇噛みパンクというものがあり、そこからきているようです)

なかなか見かけなくなったのは、田んぼが減ってきているのと陸上移動で人との共存が困難になってしまったからでしょうか。

人が快適に生活をするためコンクリートで下水や側溝を固めているので、シマヘビは一度そこへ落ちてしまうともう登ってくることができないと思います。

ですが、個体数が減っているというわけではなく、人の手が加わっていない里山の田んぼなどではかなり多いようで、おそらく私の地域のシマヘビたちも、山側へ避難してしまったのかもしれません。

シマヘビに毒はあるの?

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この写真はマムシです。

シマヘビは毒をもっていません。

ただ、歯が鋭いため噛まれると痛いです。気性が荒いのでもし捕まえようとされる場合は要注意。

また、どんな生き物にも口のなかは雑菌がいます。いろいろなものを食べていますからね。

生き物を触ったり、もし噛まれたりしたら、手洗いを欠かさないようにしましょう。

幼蛇は縞模様じゃない!!

シマヘビのこどもなら、やっぱり模様は同じだろうと考えますよね?それがまったく違うんです!

下の動画を見てみてください!

縞が横縞になってる?しかもちょっと赤っぽいです。成体と比べると、とても同じヘビとは思えないですね。

枯れ葉に隠れるためでしょうか?

ちょっと毒蛇のような雰囲気を醸し出しているように見えます。ですが、しっぽのほうはきちんと縞が見えますね。これからだんだんと縞模様になっていくようです。

さらに小さいときは、もっと赤みが強く、模様も複雑で神秘的な感じです。

よかったら動画でチェックしてみてください。

ヘビの幼蛇はなぜか、生体と模様がまったく違うことが多いです。

アオダイショウの幼蛇がマムシによく似ていると言われていますが、シマヘビの幼蛇も微妙に似ているような気がしますね。

みんなで毒蛇に化けて、身を守るようにしているのでしょうか?

また、生体は瞳孔が楕円形なのに対し、幼蛇は瞳孔がもっと縦長です。

縦長は暗さに強いということなので、シマヘビの幼蛇は夜活動するのかもしれませんね。

飼育方法をご紹介

ヘビの飼育、と言えばどうやら外国のヘビが一般的に人気なようで、少しペットショップをのぞいてみると

派手で大柄な外国産のヘビが並んでいます。

大型店舗だと国産ヘビもよく売っているようですね。

シマヘビは個体により模様の変異が大きいのが人気なようで、たいていは縦縞なのですが、縞がなかったり、カラスヘビという真っ黒な個体も。。こちらは見た目がかなりかっこいいです。

野生で捕まえられることからお金を掛けずに手に入れられるヘビではありますが、

ヘビのペットショップでも3000円~5000円程度で購入することが可能です。

ヘビ捜索の手間を考えれば、購入したほうが安上がりな気もしますね。

飼育については、ちょっとした注意点があります。

まず、気性が荒いこと。噛みついてくることが多々あるのだそう。

あとは、嫌な臭いがする臭腺物質を出します。

慣れるまではなかなか手に持てないかも?

特に野生で成体となってから捕獲すると、慣れるのに時間がかかるようです。

では、次に飼育に必要なものをみていきましょう!

ケージ だいたい90cmくらいの飼育ケースを用意。地上性なので横長の水槽やプラスチックケースで。

床材 いろんな材質があるんですねぇ。排泄が多いようなので、取り換えが容易な新聞紙やキッチンペーパーでいいようです。

水入れ ヘビ飼育には必ず必要だそう。脱皮不全を防ぐため、全身が入る大きめのものが必要です。

シェルター 全身がすっぽり隠れられるもの。暗いところに隠れるのが好きなんです。

温度 夏は扇風機で涼しく。秋~春まではヒーターで温度をあげます。冬眠は難しいようなので、暖かくして冬眠を避けましょう。

これらを用意するのには、あまり手間もお金もかからないようです。

ただ、ヘビの飼育の最難関は、エサやりにあるのだそうです。。。

シマヘビの給餌

シマヘビが野生で食べているものといえば、カエル、ネズミ、爬虫類などなどいろいろなものを食べます。

特にカエルが好きな個体が多いそうです。

ただ、飼育でエサをやるとなると難しい問題が出てきます。

まず、シマヘビは気性が荒いだけでなく、神経質な面もあります。

ケージにおさまってから、落ち着くのに2~3日はそっとしておいてあげましょう。

さあ、エサをあげよう!と思っても、なかなか食いつかないのがヘビなんだそう。

ヘビのエサといえばピンクマウスですが、やはり動いているものでないとエサと認識しないのでしょうか。

かといって飼育でのヘビのエサを外から捕獲し続けるのは難しいです。

まず、冬がくるとカエルは爬虫類は冬眠に入ります。

そうすると、冬はマウスでとなるのですが、生餌に慣れるとマウスへ移行が難しいのだとか。

なので、慣れるためにもマウスを与えることがおすすめです。

もし食べなければ、無理に飲み込ませることもしないといけません。

シマヘビはあまり骨が弱いようなので、力を入れ過ぎないこと。また、無理に捕まえておびえさせないことも大切です。

ヘビはもともと、あまりエサを食べなくても生きていけるのだとか。。

気長に根気よく餌付きをさせていきましょう。

シマヘビについてのまとめ

1.シマヘビは気性が荒く攻撃的で、陸上移動をする。

2.幼蛇は横縞や赤みがかかった模様など、縦縞がない。

3.飼育環境は手軽に整えられる。

4.神経質なのですぐにエサやりをしない。購入できるマウスに慣れさせる必要がある。

シマヘビが、なかなか個性的なヘビであることがわかりましたね!

もし野生で捕まえて飼育する場合は、デリケートなので慎重にしてあげましょう。