ヒバカリというヘビをご存じでしょうか?

ど田舎のわが家であるにもかかわらず、私は残念ながら見たことがありません。

爬虫類は大好きなのですが、見つかるのはアオダイショウばかり。。。

検索をかけても大変情報が少ないヘビです。

いったいどんなヘビなのか?

なぞの多いヒバカリを解説いたします!

ヒバカリの生態

田舎でも見かけないヒバカリ。

いったいどこで暮らしている、どんなヘビなんでしょうか?

まずは基本的な情報をチェックします!

体 長:40~60cm

生息域:沖縄を除くほぼ日本全域

模 様:褐色または淡褐色、体の横に黒い斑点、頭から首にかけて白い1対の筋

エ サ:カエル、オタマジャクシ、小魚、ミミズなど

繁 殖:卵生、4~10個の卵を産む(34~37日で孵化)

生息地:森林の湿地や水辺。里山にある田んぼなど

性 格:大変温厚

だいたい50cm程度で、アオダイショウに比べると驚くほど小柄なヘビです。

森林やその付近の湿気が好きで、水の近くにいることが多いんだとか。

森の中の、さらに小川が流れているようなところじゃないと、

なかなか見ることができないということですね。

しかも活動は主に明け方と夕暮れが多く、こうした薄明りで行動をする生き物を

薄明薄暮性というんだそうです。初めて聞きました!

なかなか見つけられないのは、森林の川辺で生活し、しかも早朝か夕方が

姿を現す時間だからなんですね。

目はくりっとしていて可愛く、性格は驚くほど温厚なんだそうです。

(ただし、追い詰めると鋭く威嚇をしてきます!)

エサも小さな生き物ばかりですね。

模様が土砂に似た褐色、または黄土色のような淡褐色。

う~ん、やっぱり地味に思えてしまいます。

特徴は、頭から首にかけて白い筋のような線の模様が入っていることですね。

あとは、体の腹に近い横部分に、左右で対象な黒い斑点がついていることです。

ただ、こういった模様も個体差があるので、黒点や白い筋がないものもいます。

毒はあるの?

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上の写真はマムシです。

ヒバカリの名前の由来は諸説あるそうですが、そのうちのひとつに、

もしかまれたら「その日ばかりの命」という説がよく言われています。

まるで強力な毒蛇であるかのような由来ですが、

実際のところ、まったくの無毒です。

じゃあいったいどうしてそんな名前が?と思うのですが、

どうやらはっきりとしたことはわかっていないようです。

昔は毒蛇だと思われていたのでしょうか。

ちなみにヤマカガシと同じ後牙類といって、口の奥のほうに牙があります。

なので噛まれたら痛い。。。

動物の口内は、細菌や雑菌がたくさんいますので、

もし噛まれたりしたらしっかり洗って消毒をしましょうね。

幼蛇もまた地味な模様

ヒバカリの幼蛇は大変小さく、卵から孵ったばかりのときは、体長15cmほどの大きさです。

模様はほぼ成体と同じですが、少し黒みがかった色になるんだとか。

野生の個体を見つけた方の動画がありますので、よかったら参考にしてみてください。

ヒバカリの飼育方法

小さくて可愛く、性格も大人しいことから飼いやすそうに思われるヒバカリですが、

どうやら飼育は「難しい」の範囲に入るのだそうです。

まず、エサを探すのが難しい。

ヒバカリは、カエルやミミズ、オタマジャクシを食べるのですが、

栄養バランス的にはオタマジャクシが一番良いみたいです。

でも、冬はどうしたら・・・?

ヒバカリを冬眠させる手もありますが、冬眠準備がまた難しい。。

いわゆる「ラットスネーク」といわれる、ネズミを食べてくれるヘビならば、

インターネットでも入手可能なんですが。

また、体が小さいということはそれだけ抵抗力も弱く、体温調整も体の大きなヘビよりずっと難しい

と考えなければなりません。

抵抗力が弱ければ、病気にもかかりやすいですよね。

ヒバカリを見てくれる動物病院がどれだけあるのか・・・

なので、病気になったら終わりだと思って、最新の注意を払って飼育しなければなりません。

これらのことから考えて、ヒバカリはデリケートなヘビなんですね。

もし飼いたいのであれば、ある程度、飼育がしやすいヘビで飼い方を勉強してからが

いいのではないでしょうか。

さて、飼育に必要なものです。

・ヘビがある程度自由に動けるケージ

デリケートなヘビならば、できるだけ自然に近いような形で、乾燥と湿地、二つの環境を作りましょう。

・ヘビの体がまるっと入る水入れ

ヘビの飼育には必ず必要で、脱皮を助けてくれます。

・市販のマット

床材は爬虫類用のマットと、自然の土を利用しましょう。

床は湿らせないようにしてください。

土は雑菌が多くいますので、きちんと天日干しにして使います。

そして、下に水苔を敷き、上に土を敷くことで、自然と同じ、

地面の下が水気の多い環境を作ることができます。

・植物や石など、多様な内装

ケージの中に、植物の鉢を置いたり、木の枝や平ヘビが上に乗って休めるような石をおきます。

ヘビの好む空間づくりとして、シェルターも乾燥と多湿、二つのタイプをそろえましょう。

・なるべく涼しい環境で

朝夕が活動時間のヘビなので、涼しい環境を好みます。

ですが、エアコンでは湿度管理が難しく、かといって暑いと死んでしまう。。。

この湿度の調整が、越冬できるかどうかのカギともなります。

自然界では、恐らく涼しい森の水辺にいるのでしょう。それが再現できるといいのですが。

こうしてヒバカリの飼育について必要なことを述べましたが、

やはりアオダイショウやシマヘビなどと比べると圧倒的に難しいことがわかります。

シマヘビの床材は、新聞紙やキッチンペーペーでいいですから。。。

ヘビ初心者には向いていないヘビということなんですね。

ちなみに、冬眠中のヒバカリを掘り起して売りに出すような悪質な業者もあるようですが、

(爬虫類好きならば怒り心頭な所業です!)

デリケートなヒバカリでは弱って死んでしまうことが多いそうです。

そういった業者をなくすためにも、冬眠中に無理やり捕まえられたような個体は、

手を出さないように注意をしてくださいね。

ヒバカリの餌

ヒバカリは、基本的にヘビ用に市販で売っているピンクマウスを食べません。

野生でも食べることがないですからね、もともと偏食の気があるヘビは、

自分が食べたいものしか食べようとしません。

では何を食べるのか、というと。

オタマジャクシ、カエル、小魚、ミミズ、などです。

これを、お腹がいっぱいになるまであげます。

ケージの中に生きたエサを設置しておくのが望ましいです。

小さな容器の中に小魚やオタマジャクシを入れて、おいておきましょう。

ただし、容器の水が汚れるとエサを食べなくなります。

ヒバカリは特に綺麗好きのようなので、こまめにケージの掃除含め水の入れ替えもしてくださいね。

また、エサを複数用意して、どれを食べてもいいようにしてください。

人間と同じで、栄養の偏りは不健康につながります。

人間はそれでもなんとかなりますが、小さなヒバカリでは命にかかわってしまいます。

ヒバカリを飼うときは、エサや住環境を十分気を付けましょう。

ヒバカリについてのまとめ

1.小柄でとてもおとなしく、夕暮れや早朝に活動する

2.有毒に思われがちだが、無毒

3.幼蛇は生体と変わらない姿をしている

4.小柄なため、ストレスで弱りやすく、飼育が難しい

5.餌は、オタマジャクシ・カエル・小魚・ミミズと多様だが、中途半端では栄養が偏る

大変可愛らしいヘビでしたね!

できることなら、野生のヒバカリに出会ってみたいものです。