ベンガルヤマネコは仲間が多くて、かわいい猫!飼育できる?

タイの森の中に生息しているベンガルヤマネコの子猫

ベンガルヤマネコ属のベンガルヤマネコ(英語ではLeopard cat)です。ベンガルヤマネコ属にはヤマネコの仲間がたくさんいます。

日本では、イリオモテヤマネコやツシマヤマネコが有名です。ほかにも、いろいろな山猫の中心的存在です。

上の画像は、かわいいベンガルヤマネコの子猫です!

こんな仲間の多いベンガルヤマネコの生態や生息地などを調べました。もちろん、飼育している動物園についても!

ベンガルヤマネコの生態について

ベンガルヤマネコはleopard catという名前の通り、ちょっとヒョウに似ています。

ヒョウのような斑模様です。

やはりツシマヤマネコと同じように、額から背中にかけて、縞線があります。耳もまるくて、かわいい猫です。

ベンガルヤマネコは基本的に単独で行動しています。夜行性で、その活動範囲は広いです。

大きさ

ベンガルヤマネコは大きいものになると、体長が65cm前後、尾長が30cm前後、体重は7kg弱となります。

大きめのイエネコくらいの大きさです。

生息域は?

出典:Wikipedia

中国やインド、東南アジアにかけてにベンガルヤマネコは生息しています。

森林や草原、湿地帯などで生活しています。

鉱山開発や森林の開発などのため、生息域は減少しています。このことはまたのちほど述べます。

寿命は?

ベンガルヤマネコの寿命は野生では7年ほど、飼育下では13年ほど長生きしたこともあります。

餌は?

ベンガルヤマネコ 出典:PIXTA

ネコ目のベンガルヤマネコは、小動物や昆虫類を餌として食べます。

鳴き声

タイで撮影された、野生のベンガルヤマネコの動画です。

「ウーギュルギュル。」と鳴いています。

貴重な映像です。

猫の鳴き声にも種類や意味があり、気持ちがわかります。

ベンガルヤマネコ属の仲間の猫たち

山猫の仲間たちについてです。ベンガルヤマネコ属には、マレーヤマネコやスナドリネコ、アムールヤマネコなどの猫がいます。日本には、ベンガルヤマネコの亜種である、イリオモテヤマネコやツシマヤマネコが生息しています。また、近縁の種類の猫として、マヌルネコがいます。

イリオモテヤマネコはベンガルヤマネコの亜種!

イリオモテヤマネコはベンガルヤマネコの亜種です。西表島に生息しています。やはり、イリオモテヤマネコは、環境の変化や森林開発などの7ため、絶滅危惧種となっています。動物園でも見ることはできません。かわいいイリオモテヤマネコについてはこちらも。

ツシマヤマネコもベンガルヤマネコの亜種!

ツシマヤマネコもベンガルヤマネコの亜種です。対馬に生息しています。やはり、絶滅危惧種となっています。福岡市動物園や東山動植物園などで飼育されています。かわいいツシマヤマネコについてはこちらも。

スナドリネコもベンガルヤマネコの亜種

スマトラ島から東南アジアやインド周辺にかけてと、ジャワ島やバリ島などに生息しています。泳いで魚をとる猫です。

マヌルネコは近縁種の猫

約600万年前に、マヌルネコはベンガルヤマネコ属の共通の祖先から分岐しました。そのため、マヌルネコは世界最古の猫とも呼ばれています。上野動物園や那須どうぶつ王国などで見ることができます。かわいいマヌルネコについてはこちらも。

ベンガルヤマネコの生息数は、環境問題のため減少している?

ベンガルヤマネコ 出典:PIXTA

アジア各地の鉱山開発や森林開発などの環境問題によって、ベンガルヤマネコの生息域が狭まっています。当然、餌となる小動物や昆虫なども減少しています。

また、活動範囲の広い猫なのですが、道路の建設などにより、生息地が分断されています。開発や道路建設のため、生息地が分断されて、島状に点在化することになります。そのため、かなり生息域が減少しており、ベンガルヤマネコの生息数も減少しています。

ベンガルヤマネコはペットとして飼育できる?

ベンガルヤマネコ(leopard cat)
ベンガルヤマネコ(leopard cat)

ベンガルヤマネコは元々性格がワイルドな一面をもっており、また森林地帯や湿地帯で単独行動をしていることもあり、性格的にもペットとしての飼育は難しいです。

また、生息数も減少しているため、日本でのペット飼育は不可能でしょう。

平均個体は7kg程度なので、家猫よりやや大きめとなり、性格が荒くなければ飼えないこともなさそうですが…。

ベンガルヤマネコと家猫を交配してベンガルネコであれば飼育できます。

見ることのできる動物園は?

東山動植物園で飼育されているベンガルヤマネコ 出典:PIXTA

日本では、上野動物園福岡市動物園鹿児島市平川動物公園などで、ベンガルヤマネコを見ることができます。福岡市動物園では、ツシマヤマネコも飼育しています。上野動物園ではマヌルネコも飼育しています。

かわいいベンガルヤマネコはどの動物園でも大人気です。ぜひ、近くにお立ち寄りのさいは、ベンガルヤマネコを見に行きましょう。

ベンガルヤマネコ属なども含めて、世界中には他にも珍しい猫たちがいます。

ベンガルヤマネコは仲間が多くて、かわいい猫!飼育できる?まとめ

ベンガルヤマネコはヤマネコの中心的存在でした。ベンガルヤマネコの子猫もかわいいです。

日本のイリオモテヤマネコやツシマヤマネコは、ベンガルヤマネコの亜種でした。これらの猫は絶滅危惧種となっています。

やはり、鉱山や森林開発などの環境問題により、ベンガルヤマネコも生息数が減少しています。地球の環境を守っていきたいです。