カラカルは大きな耳が可愛い猫。懐く?ペットとして飼育できる?

カラカルの親子
カラカルの親子

ネコ科のどの動物よりも耳が大きいのが可愛いカラカルです。

一見、オオヤマネコに似た黄色がかった赤褐色のかっこいい猫です。

この記事では、

  • 生態とは?
  • ペットとして飼育できる?
  • 国内で見ることができる動物園は?

についてご紹介します。

カラカルの生態

A Caracal
出典:PIXTA

主に夜行性で、昼間は茂みや木陰で休み、夕方から狩りに出ます。

動きがとても機敏で、2mほどの高さを飛ぶ鳥なども捕まえることができます。

また、その機敏さですばやく獲物に近づき、自分よりも大きい動物を襲うこともあります。

基本は単独行動を好みますが、家族単位で活動する様子も報告されています。

英語ではCaracalです。

耳が可愛い

ピンっと立った大きな耳が特徴で、耳の先にはふさふさした黒い毛が生えています。

トルコ語でカラカルとは「黒い毛」を意味しており、この耳の毛が一番の特徴といえます。

同じネコ科のサーバルキャットも耳が大きくて可愛いです。

猫の感情や気持ちも耳でわかります。

大きさ

カラカルは大きくなると、体長が90cm程度尾長が30cm程度になります。

大きくなると体重は19kg程度となります。

生息地

カラカルの生息域
出典:wikipedia

カラカルは乾燥した土地を好み、

  • インド西部~パキスタン
  • アフガニスタン
  • トルクメニスタン
  • トルコ南部
  • アラビア半島
  • アフリカ大陸

に、広く生息しています。

森林やサバンナ、ヤブ地にも生息していますが、岩山など標高の高いところでもカラカルは生息しています。

世界中には、ほかにもたくさんの珍しい猫がいます。

餌は?

Caracal, African lynx, in green grass vegetation. Beautiful wild cat in nature habitat, Botswana, South Africa. Animal face to face walking on gravel road, Felis caracal. Wildlife scene from nature.
Caracal, African lynx, in green grass vegetation. Beautiful wild cat in nature habitat, Botswana, South Africa. Animal face to face walking on gravel road, Felis caracal. Wildlife scene from nature. 出典:PIXTA

肉食で、鳥類や小型レイヨウ、野ウサギ、爬虫類を餌として好んで食べます。

足も速く、ジャンプ力もあるため、小型のレイヨウや飛んでいる鳥の群れを襲って捕食します。

空中で強烈な猫パンチを炸裂し、鳥を一度に仕留めているシーンも有名です。

性格は?

Caracal cat opens his mouth and snarls.
Caracal cat opens his mouth and snarls. 出典:shutterstock

警戒心がとても強く、臆病な性格です。

昼間に行動を避けるのは、無用な争いを避けるためともいわれています。

しかし一方で、ライオンやヒョウに立ち向かうなどの凶暴な一面も持ち合わせています。

俊敏さが特徴なので、ハイエナやジャッカルなどから獲物を横取りする強さもあるようです。

寿命は?

Portrait of young caracal. Young caracal lying on a tree trunk.
Portrait of young caracal. Young caracal lying on a tree trunk. 出典:PIXTA

寿命は、野生だと12年程度、飼育下では16~20年程度生きるといわれています。

20年近く生きるということは、日本で飼われている長寿の猫と変わらないくらい長いですよね。

鳴き声

カラカルの子猫の動画です。

「ピャーピャー」と、小鳥のさえずりのようで可愛い鳴き声です。

基本的にカラカルの鳴き声は、か細くて可愛いです。

猫の鳴き声には種類や意味、気持ちがあります。

ペットとして飼育できる?

Caracal sitting in the corner of the room, African lynx. Beautiful wild cat in nature habitat, Botswana, South Africa.
Caracal sitting in the corner of the room, African lynx. Beautiful wild cat in nature habitat, Botswana, South Africa. 出典:123rf

サーバルキャットと同様、日本でもペットとして飼育することができます。

子猫のときから飼育すると、人間になつく性質ももっています。海外では自宅で飼育しているかたもいます。

しかし、ジャンプ力が非常に高いため、家から飛び出さないための対策が必要です。

また、特定動物に指定されているため、飼育する際は飼育許可申請が必要になります。

<飼育の際に必要になるもの>

  • おり型飼育施設
  • 脱走対策をしっかりと行った構造・強度を確保した建物
  • 第三者と接触しないための防止措置
  • 特定動物を飼育している旨の標識掲示
  • マイクロチップ
  • 輸送用ケージ

輸入動物を取り扱う販売店から購入できますが、カラカルの値段は120~200万円と言われており、ほかの準備なども合わせると200~300近く費用がかかります。

また、食事量も多く、キャットフードや餌代も、かなり費用がかかります。

そのため、飼育は可能なものの、現実的には飼育しづらいといえるでしょう!

動物園で見ることはできる?

カラカルの子猫
子猫 出典:PIXTA

日本では現在、5か所の動物園でカラカルを飼育しています。

  • 東京都 羽村市動物公園
  • 三重県 大内山動物園
  • 愛知県 東山動植物園
  • 広島県 福山市立動物園
  • 兵庫県 姫路市立動物園

長くカラカルを飼育されている動物園が多いので、もし動物園に足を運ぶ際は事前に確認したほうがよさそうです。

最後に

Caracal cat
出典:pixta

大きい耳がワイルドで、かわいいカラカル。

実は見た目には想像もできないくらい、か細くてかわいい鳴き声の持ち主です。

もともと警戒心が強く、夜行性なため野生ではめったに見られることのない幻の猫です。

子猫の時から飼育すると、飼い主に懐きました。

個人で飼育するには、とても難しそうですが、日本では動物園でそのかわいらしい姿を見ることができます。

ぜひ、大きなお耳のカラカルに会いに行ってみてくださいね!