最近、私はやたらと海洋生物を調べているのですが、その中でも断トツの深海生物を発見!その名も「ホウライエソ」(英語ではViperfishes)。

ちなみに、釣りをする人はエソってあのエソ?と思う人がいるかもしれませんが、狙っていないのにたまにかかるあのエソとは関係ないです。

さて、ホウライエソとはどんな生物なのか、ご紹介しましょう。

ホウライエソってどんな生物?

ホウライエソは体長35cm程。

水深500m~2500m程度の、温帯から熱帯の海域に生息しています。つまり深海魚です。

深海の世界はわずかな光りしか届かず、真っ暗闇です。そんな中、ホウライエソは、生きていくために色々な進化を遂げている深海生物です。

私たちが想像も出来ない姿へと進化しているのですが、ホウライエソはどういう姿をしているのでしょうか。

ホウライエソの生態は?

出典:Wikipedia

深海のギャングとも言われているホウライエソですが、とても長い歯を持っています。これは深海ではなかなか出会うことが出来ない餌を確実にとらえるため、大きくなったと考えられています。

この長い歯を用いて餌を捕らえ、上方に跳ね上がる顎の力で餌を飲み込みます。

またこの大きな歯を使うには、とても大きな口を開けないといけないため、かなり特殊な骨格をしています。顎の可動域がかなり広いです。

餌を丸飲みするためにはとても便利な骨格をしていると思います。

大きめのハンバーガーとかを食べる時に便利そうだなとか思ったりしちゃいました。

ホウライエソの究極の進化とは?

大きすぎる魚を食べたとき、そのまま飲み込めないときがあります。

魚を食べるために大きく進化した歯が、まさか欠点になるとは。かわいそうとしか言えないですね。

似たように、歯が発達した魚類として、キンメダイ目のオニキンメがいます。オニキンメと同様に、ほかにも、完全に口を閉じることが出来なくなった程の魚もいます。

歯が発達した魚類はホウライエソだけではないのですね!それだけ歯で食べることが大事だということではないでしょうか。ちなみにこのオニキンメ。

オニキンメ

深海魚ですが、見た目は鯛に近いです。

そんな怖過ぎる外見のホウライエソですが、実は他にも特徴があったのです!

牙以外にも外見上の特徴がある?

頭部に比べると体の後半部分が細くなっているのも外見上の特徴となっています。これは長く伸びた背びれで小魚をおびき寄せる習性も持っているためです。

歯も体の形もホウライエソは餌を食べるために進化をしてきたのですね。身を守るために姿形を変える種もいるのに対して、食べるためだけにというのは、きっと昔、魚を捕らえるのにとても苦労したのではないかと思います。

ちなみに、ホウライエソは深海の中層捕食者としての地位を持ちます。

水族館では見られる?

生きているホウライエソは現在水族館では見られません。

しかし、骨格の模型が見られる水族館があります。それは「名古屋港水族館」。この模型動くようで、捕食の仕方が分かりやすく展示されています。是非見に行ってみたいですね。

最後に

深海という環境で生き抜いていくために、ホウライエソは様々な進化を遂げました。どうしてそのような姿かたちになったのかを学ぶことはとても楽しいです。

これからまたもっとたくさんの深海生物が見つかったり、新たな習性が分かったりすることを楽しみにしていたいと思います。