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デカすぎ!巨鳥「ジャイアントモア」絶滅原因と生存可能性を探った

生きていたらダチョウよりもはるかにデカかった「ジャイアントモア」。

あまりにも巨大すぎることが理由で、他の絶滅した動物の中でも大人気。

そんな、動物園で見たかったランキングには余裕でトップ5に入る、

巨鳥「ジャイアントモア」の生態絶滅原因

さらには生存の可能性まで探ってみようと思います。

以外と知らないジャイアントモア

「なんで絶滅したのか?」、「生きてるのか?」という話の前に、生態を見ていくことにしましょう。

以外と知らないことがあるかもですよ。

英語ではGiant moaです。

まずはバカでかい「大きさ」から!

大きさ

ジャイアントモアは、名前の通り「ジャイアント」です。その大きさはなんと・・・背の高さは、

最大3.6メートル

だいたい本田圭佑選手(182センチ)をたてに並べて2人分です。

実際に生きていたら、かなり上を見上げる形ですよ!

ダチョウは大きくてもせいぜい2・3メートルほどなので、その大きさがわかるかと思います。

しかし、メスとオスの大きさが激しく、オスはダチョウと同じくらいの2・3メートルくらいしかなかったみたいです。

メスはオスに比べて1・5倍ほど大きかったんですね。

重さ

残念ながら、重さは鳥類1位ではありません

それでも、メスは250キロ、オスで90キロほどありました。

メスに比べて、オスは軽すぎですよね。オスは肩身が狭かったことでしょう・・・

体重で第1位は絶滅したエピオルニスという鳥です。

ちなみに最近ではエピオルニスはキリンと同じくらいの体重という研究があります。

卵の大きさ

こちらダチョウの卵になります。↓

一番大きいのがダチョウの卵、次が鶏卵とウズラの卵 出典:123rf

本題のジャイアントモアの卵の大きさはというと・・・

全長24センチ

幅 18センチ

だったそうな。。。ダチョウの卵は全長が18センチほどです。

ダチョウの卵の全長が、ジャイアントモアの卵の幅になると考えればその大きさも納得できますね。

エピオルニスの卵もかなり大きかったです。

生息地

出典:PIXTA

羊とか、オージービーフとかのイメージが強い「ニュージーランド!」

天敵

ジャイアントモアについての情報を調べていくうちに、「天敵がいた!」という情報が。

それは、開翼3メートルにもなるワシ「ハルパゴルニスワシ」がジャイアントモアを襲っていたという情報です。

しかし本当かどうか検証していくうちに、天敵ではないという結論に至りました。

その他

ジャイアントモアは基本的に群れで行動していたと考えられ、餌は基本的に植物食でした。

また、モアは羽に当たる部分が存在していない珍しい鳥類の仲間でした。

ちなみに、ダチョウにも羽の痕跡はあります。

そして、その羽がないというハンデを補うために強靭な足腰を手に入れ、時速50kmで走ることができたとも言われています。

これはウサインボルトでもかなわない早さですね。

ここまで、ジャイアントモアの基本知識をまとめてきましたが、ダチョウっぽくて、ちょっと違うジャイアントモアの特徴が分かってきたと思います。

ここからは絶滅の原因にもなってしまったジャイアントモアの習性を見ていくことにしましょう!

モアのとある習性と絶滅原因とは?

石を飲み込む習性

ジャイアントモアは石を飲み込む習性がありました。

石を飲み込む習性は、鶏などの他の鳥類にも見られ、腸内の消化を助けていました。

その習性を利用しては狩りをしていました。

ここからはジャイアントモア絶滅の原因を探っていきます。

絶滅!

ジャイアントモア

ジャイアントモアもまた、人間によって滅ぼされた生き物の1つ。

ポリネシアから移住してきた”マオリ族”さんたちが滅ぼしてしまいました。原因は主に2つ。

1、ジャイアントモアの乱獲

多くの絶滅動物が乱獲にあってきました。ジャイアントモアもその1種類。

当時のニュージランドでは大型動物が少なかったので、メインデッシュはジャイアントモアでした

また、ジャイアントモアは獰猛な性格ではなかったため、より乱獲の対象になりやすかった様子。

ほぼサバイバル環境で、食料を手に入れるのが厳しかったのは分かるけど、目先の利益じゃなく、100年後を見据えて欲しかったなぁ・・・。

家畜にでもしておけば、絶滅はなかったかもですね。

2、森林開拓

未開の地であり、森林がボーボーに生えていたニュージーランドでしたが、侵入したマオリ族による森林開拓、食料調達であっという間に生態系が変化しました

結果として、多くの動物が絶滅

ちなみに現在のニュージーランドの森林比率は25%ほどになっているそう。

乱獲と森林開拓によって、モアは一瞬のうちに絶滅へと向かって行きました。

絶滅の時期は諸説ありますが、15世紀以前にはすでに絶滅していた可能性が高いです。

しかし、完全に絶滅したと考えるにはまだ早いのかもしれません。

絶滅した中では多い!?

ジャイアントモアの目撃情報まとめ!

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