これであなたも牡蠣博士!養殖の歴史と実態に迫る!

皆さんは、この食べ物がどれほど昔から食べられているか知っていますか?

歴史はかなり古く、日本において、縄文時代ではすでに食されていました

ということは、私たちの主食である「米」よりもはるか以前から食べられているのです。

そして、1860年代にフランスのブルターニュ地方で始まったと言われる、これの養殖産業は、徐々にフランス各地に広まり技術も進歩していきました。

日本では明治時代になってフランスから海面養殖技術が伝わり、始まると、その生産量はグングン伸びていきました。

ちなみに、今僕が住んでいる台湾でも、行われています。

現在では、濃厚で独特な美味しさと豊富な栄養分を持つことから「海のミルク」と呼ばれるまでになりました。

そして、私たち日本人にとってはとても重要な食材であるこの養殖現場では、さまざまな工夫と努力によって支えられています。

さらに、日本のハイレベルな技術は海外でも広まり、今や世界中で養殖されています。

今回は、世界でもトップクラスの水準を誇る日本の技術について、紹介していきます。

養殖方法を大公開!

日生(岡山県) 出典:PIXTA

いくつか種類があり、また時代によって主流となってきた方法も変わってきたようです。

そんな中で、今最も多くの養殖業者が取り入れている「垂下式」の方法を紹介します。

マガキは初夏に産卵期を迎えます。

夏の暖かい海で生まれた幼生は、2週間ほど海中を漂いながら広い海を旅するのです。

そして、浮遊生活の後、海中の岩や岸壁の固い所などに付着します。

この性質を利用し、この夏の時期にホタテ貝や牡蠣の殻などで作った苗床(採苗連)を海中に入れ、幼生を付着させます。

この工程を「採苗」といい、毎年7~9月頃に各地の海岸で行われています。

採苗された幼生は、採苗連のまま干潟の棚に移されます。

棚に移すことで苗床が潮の満ち引きによって海から出たり、海面に沈んだりを繰り返します。

そうすることによって、大きさをコントロールしながら、環境の変化に対して抵抗力を付けさせて丈夫に育てます。

成長スピード

A platter of fresh oysters.
出典:123rf

棚でのコントロール期間が終わると、苗床の採苗連から牡蠣の付着している貝殻を外します。

その後、一枚ずつ新しいものに移され、垂下連(すいかれん)を作ります。

一本の垂下連に40枚ほどの貝殻を吊るします。

垂下連は沖合いの海面に設置されている養殖筏に吊るされます。

ここから大きく育てて収獲するのですが、通常収獲までに一年前後かかります

翌年の10月頃になると、一年間海中で育ち大きくなったものを、船のクレーンを使って垂下連ごと引っ張り上げて巻き取っていき、収獲します。

収獲されたばかりでは、外側がかなり汚れているので、殻のまま洗浄機で洗い、泥や付着した生物を取り除きます。

洗浄されたものはきれいな海水プールに一日ほど置きます。

こうすることで体の中に取り込まれている汚れた海水を吐き出させて、身の中を浄化します。

ついに殻を剥く

牡蠣
出典:PIXTA

海水プールで浄化したら、そのまま殻付きのマガキとして箱詰めされて出荷されるか、人の手で1個ずつ殻を開けて中身を取り出し、むき身の状態にされます。

むき身にされたものは紫外線灯などで殺菌された滅菌海水や清浄海水を使ってよく洗われます。

その後、

冷蔵庫で低温保存

→包装

→梱包されたむき身のマガキが店頭に運ばれ、私たちの食卓に並びます。

このような流れで養殖されるのですが、その年の水温や天候、台風や時化の影響によって上手くいかないこともあります。

また、牡蠣は海中の汚れを濾過する機能を持つため、しばしば漁場の環境改善のためにも養殖されますが、下手をするとそれ自身の排泄物によって海を汚してしまう危険もあるため、業者さんはとても神経を使っています。

さらに、最近では「マイクロバブル」という技術を利用して、水質改善や成長を促進させる業者さんも多くなってきました。

今後も、より効率的で、環境にも優しい技術がどんどん発達していくでしょう。

ちなみに、仙台うみの杜水族館、宮島水族館では展示コーナーがあるそうなので、興味のある方は是非行ってみましょう!

養殖と天然の違いとは?

ここまでは、マガキを例に紹介してきましたが、それでは、養殖物は天然物とどんなところが違うのか?

まずは、成長速度です。天然のものは、岸壁のアスファルトや磯場の岩などに付着して成長しますが、餌となるプランクトンや栄養分は非常に少ないので、とてもゆっくり大きくなります

しかし、養殖のものは、海流が交じり合って栄養豊富な沖合や、山から常に栄養分が運ばれる河口付近で成長します。

そのため、天然物よりも養殖物の方が早く大きく育つのです。

味の違い

出典:123rf

次に味ですが、栄養分の多い所で育った養殖の牡蠣は、体の中にグリコーゲンというエネルギーの素を溜め込むため、とてもクリーミーな味と表現されることが多いです。

それに比べ天然物は身が小さく、グリコーゲンの量も少ないため、クリーミーとは言えませんが、その分ミネラル類の味が強く出るので、磯の風味や濃厚な海の味が感じられます。

さらに、生食したい!という方も多いと思いますが、天然のマガキは生では食べられません。

それは、食中毒の危険性があるからです。

その原因となる主な食中毒は、腸炎ビブリオ細菌によるものと、ノロウイルスによるものがありますが、両方とも自然の海水に生息している微生物が原因で、天然のものはその微生物を体内に取り込んでしまっているので、どれほど新鮮で、いくら衛生的に調理しても、十分に加熱して微生物を殺菌しなければ食べられません。

では、養殖物はどうなのか?基本的に天然のものと同様に、体内に食中毒の原因となりうる微生物を取り込んでいます。

なので、加熱しなければ食べられません。

しかし、一部指定された海域で養殖され、指定された時期に収獲されたマガキのみ、生で食べることができます。

その海域は水質の管理が厳重に行われ、細菌検査によって生食しても大丈夫と判断されているのです。

養殖の生産量が多い都道府県は?

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