「鶴は千年、亀は万年」ということわざ、どこまで本当なのでしょう?

そんな疑問を解消すべく、亀の寿命の長さの理由を検証!そしてギネス記録を持つ亀さんをまとめてみました。

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亀の寿命はなぜ長い?その理由

調べていると理由がわかりました。

■冬眠、夏眠をする
■代謝が穏やか
■穏やかな生活で、エネルギー消費量が少ない

この3つが理由だそうです。一つづつ考察していきましょう。

1、冬眠や夏眠の理由

冬眠、夏眠とは”冬または夏のある期間に活動量を減らしたり、長い期間の睡眠をとること”を言います。

ではなぜ冬眠、夏眠が長生きの理由になるのでしょうか?

それは、活動するときのエネルギー量が少なくなるからです。つまり、

1、体を動かすとエネルギーを消費。

2、エネルギーを消費すると、体が酸化する。

3、酸化が老化につながる。

結果的に亀は冬眠等をすることによってエネルギー消費を防いでいるのですね。では2つ目の理由へ。

2、代謝が穏やかな理由

亀は代謝が穏やかな様子。代謝とはwikipediaによると

代謝(たいしゃ、metabolism)とは、生命の維持のために有機体が行う、外界から取り入れた無機物や有機化合物を素材として行う一連の合成や化学反応のことであり、新陳代謝の略称である。 これらの経路によって有機体はその成長と生殖を可能にし、その体系を維持している。

つまり、亀は体の中で行なわれている化学反応もゆっくりだということですね。消化活動や、呼吸運動も遅いのでしょう。長生きをする亀は外敵が少ない環境で進化を続けてきた結果、代謝を早くする必要はなかったということです。

それでは最後の理由です。

3、穏やかに暮らし、エネルギー消費が少ない

先ほど説明した2つの延長線上の理由ですね。ヤフー知恵袋でこんな回答を見つけました。

基本的に運動量が多いのは短命と聞きます。
そこで考えてみると。猫は人間の寿命の約4分の1と言われています。
確かにうちの飼い猫(どこの猫も)圧倒的に僕たちより運動量が多いのが見て取れます。
そうすると逆の亀もなんとなく長生きなのが納得できました。

ご存知の通り、亀はとっても”のろま”です。ということはぼくら人間や、犬、猫のように素早く動く動物よりも必然的に長生きになるということ。

ぼくもノロノロ生きようかな?笑

ここまで亀の寿命はなぜ長いのか?その理由を3つに分けて説明してきました。亀は動きも代謝もゆっくりなのでその分エネルギー消費が少なく、寿命が長くなるとまとめられますね。

そんな長生きの亀さんですが、一体どのくらい長く生きた亀がいるのか?紹介いたします!

次はまさかの200歳!?世界の長生きカメ達!

亀は万年は本当か?長生きの亀特集

一般的にゾウガメの平均寿命は100年とされています。しかしそんな亀たちの中には予想外に長生きする亀がいるんです!そんな中長生きの亀を4匹が。生きている亀もいますが、もう死んでしまった亀もいます。

175歳まで生きた元ギネス保持者「ハリエット」

亀*www.maniado.jp

ガラパゴスゾウガメという種で、175歳まで生存。

ハリエットは1830年ころ〜 2006年6月23日まで生きていたようです。ジョナサンが現れるまでは「生きている動物最高齢」のギネス保持者だったとのこと。上には上がいるのですね。しかし、175歳とはすごいですね。そこまで生きていたいものです。

6歳から人間の手によって育てられたそうです。ハリエットは愛情を込めて育てられたのではないでしょうか?

183歳で今も生きているギネス保持者「ジョナサン」

jona*www.redbubble.com

セーシェルセマルゾウガメという種、2016年に184歳を迎えるよう。

このジョナサンはハリエットの記録?というか、現在の生きている動物最高齢のギネス保持者です。イギリス領のセント・ヘレナ島で今も生きているとのことなので、見に行くことも可能ですね。

どこまで長生きするのか楽しみです!

動物最高齢ギネス保持者「トゥイ・マリラ」

kame*amateurtraveler.com

ホウシャ亀という種で1777年くらいから1965年5月19日まで生きていたということです。

動物最高齢のギネス保持者で188歳まで生きました。探検家がトンガを訪れた時に、トンガ王に献上した亀だそうです。色が赤みがかっていて、何か高級な亀のような気もしてきます。

無冠の王「アドワイチャ」

アルダブラゾウガメという種で、なんと!250歳まで生きた可能性があるということ。残念ながら2006年に亡くなられました。

このアドワイチャは小さい頃はペットとして、そして大きくなってからは動物園で育ったとのこと。250年前というとまだ江戸幕府の時代ですからどれだけ長生きかが分かりますね。

長生きの亀を見て思ったこと

この4匹の亀を見て思ったことは、すべて人間と暮らしてきた(育てられた)ということです。

どの亀も大型のリクガメということは同じですが、なんで人間と暮らしてきた亀が長生きなのかな?と思ったりもします。

しかし、この4匹の亀たちは偶然人間に育てられてきただけで、自然界にはもっと長生きしている亀もいるかもしれません。

どっちにしてみても、長生きの亀は愛される存在ですので生きているジョナサンを始めこれからも大切に飼われて行って欲しいですね。

ちなみに鶴の平均寿命は野生で2、30年。飼育されたもので約3〜50年とのことでした。
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