地球にとっての救世主!?透明で面白生態の生物「サルパ」の正体とは??

最近、やたらと海の生物を調べたりしているのですが、

不思議な生物がわんさかいます。

今日はその中でも見た目ももちろん変わっているのですが、

とても面白い生態の持ち主である「サルパ」をご紹介しましょう。

どんな生き物?

出典:PIXTA

外見だけ見ると、クラゲに似ているような透明なゼラチン質に包まれた体をしています。

ですがクラゲではなく、分類するとクラゲは刺胞動物でイソギンチャクやサンゴの仲間です。

サルパは尾索動物の仲間でホヤなどに近いです。

尾索動物とは、中枢神経系は発達せず、脳は持たない、そして海中に住み、プランクトンを濾過して食べる動物のことをいいます。

深海生物って初めて見たときはとても可愛いと思えない姿をしていて、見ていくうちにどんどん可愛く見えてきて虜になっていくものが多いのですが、サルパは名前も姿もとても可愛いとは思えなかったです。。。不思議すぎて。

この姿で発見した人はよく生物だと分かったなと思いました。

ホヤも尾索動物です。

お魚屋さんで、よく見かけますね!

尾索動物の仲間のホヤ

面白い生態とは

サルパの面白い生態の一つは食べながら移動することです。

「うん、食べ歩きって楽しいもんね。。。っていう私のそれとは違うか。」

先端に開いている口のような部分で海水を吸い込み、プランクトンを一緒に食べ、さらにその力を利用して移動してしまう凄い奴なのです。

私の楽しい食べ歩きとは全然違いましたね。

増え方が独特!

そしてサルパの増え方にもとても面白い特徴があります。

ライフサイクルには、出芽という方法で無性生殖する時期があります。

1匹のサルパが雌雄同体のクローンを多数作るのです。

クローンはしばらくずっとつながったままで、15メートルもの連鎖をつくる種もいます。

なかには車輪状や二重らせん状になるものがあるそうです。

やがて、その連鎖はばらばらになります。

自由になった単独個体はまず、卵を1つ持つメスになり、この卵を前の世代のオスたちが受精させて、メスの体内で胚に育つ。

クローン誕生!

出典:shutterstock

次に、「母親」になったメスの体内で精巣が形成され、これが「前の世代のオス」として、近くにいるほかのサルパの卵を受精させるのですが、その間も体内では胚が成長を続けています。

ついには母親の体内から赤ちゃんが飛び出し、新たにクローンの連鎖を作るべく成長するのです。クローンを作ってしまうなんて凄いですね。

そして神様はなぜこのような繁殖の仕方を彼らに与えたのでしょうか。やはり、深海は神秘です。

繁殖するために重要なのは、エサとなる植物性プランクトンが大量に発生するとそれに付随してサルパも大量発生するようです。

そんなサルパですが地球人類の救世主となっているらしいです。

同じ尾索動物でホヤの仲間のオオグチボヤやナガヒカリボヤもいます。

生息地は?

Salps animal underwater, planktonic tunicate over the seabed in the Mediterranean sea, Cabo de Gata-Níjar natural park, Almeria, Andalusia, Spain
Salps animal underwater, planktonic tunicate over the seabed in the Mediterranean sea, Cabo de Gata-Níjar natural park, Almeria, Andalusia, Spain. 出典:123rf

世界中で見られます。

そして、かなり多くの種類が存在しているので、浅いところから深海まで、様々な種類がいます。

適した環境下にいるときには爆発的に増えることもあるそうです。

南極の方で見つかることが多いのですが、実は環境的には暖かい方が適していると言われています。

大きさ

Cyclosalpa Bakeri Salp, Sea Of Japan. 出典:123rf

個体では10センチ程度

クローン化し連なる時には先ほども述べましたが数メートルにもなるそうです。

海の中で数メートルもの透明な不思議生物と出会ったらさぞ驚くでしょうね!私なら海の中で「わー!」って声出しちゃいそう。

またサルパは世界で一番成長が早い多細胞生物です。彼らの一部の種は1時間で全長の10パーセントも大きくなることがあるそうです。

たった1時間で10パーセントってすごいですね。

私の身長が160センチなので1時間で16センチ?それはもはや別人ですね。

吸引した海水から植物プランクトンを濾しとって、餌として食べます。

大学の研究で、

地球温暖化の対策に役に立つことがわかってきた?!

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